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五十五、万佛圣城义务教育

不收学费,以教育天下英才为宗旨。

◎一九八三年九月一九日

教育良才,是人生最快乐的事。万佛圣城成立育良小学、培德中学、法界佛教大学,一律免收学费,成为义务教育。我告诉你们不收学费的因缘。我的家住在东北双城县的山中,交通不大方便,村中又没有学校,所以儿童多数失学,村民大多数是文盲。

在我十五岁那年的秋天,才入私塾读书,读四书五经。到十七岁那年冬天,我把四书五经读完。老师随我所读,便为我讲解书中的义理,一共读了两年半的书。我到十八岁的时候,无书可读,就辍学在家,研究医术书籍,大约读了十五、六本,明白“望、问、切、闻”的道理,知道“寒、热、温、平”的药性,可以治病,但是就不给人家看病。因为我总觉得在一百个病人之中,纵能治好九十九个病人,只有一个病人的病,或者下错药,或者误医,还是有罪过,所以没打算以行医为业,又兼我一向对不重视,一直到现在,仍是这样。

在这一年之中,我又看了相面的书,爻卦的书,批八字的书,算命的书。我对于医卜星相等书,虽然不算精通,可是皆明白其理。不过,我也没有做这种种行业,因为我不想赚钱,我常想“富贵花间露,功名瓦上霜”,都是无常。是年的冬天,我见村中的儿童没有机会读书,实在可怜,乃发心成立义学,不收任何人的学费。当时有三十多个学生,由我一人担任教学。因为学生的年龄不同,智慧不同,所以采取个别教学的方法。从早晨七点钟开始上课,下午六时下课,在这中间没有休息时间。学生认真学习,进步很快。冬天过去,学校结束了,学生的成绩很好,认识了很多字,也会写很多字,这是我辛苦换来的代价。

所以育良小学、培德中学、法界佛教大学,也不收学费。有人怀疑,是不是太愚痴?不知钱好用?的确愚痴到极点,我承认这种评论。但我有个构想,教育良才,是人生最快乐的事。育良小学:旨在教育世界优良的人才,教育世界良善的国民,教育世界尽善的孝子,所以叫做育良。培德中学:因为人的本来德性不能圆满具足,所以要栽培德行,提倡修福修慧。育良小学注重孝道,所谓“百善孝为先”。培德中学注重忠孝,忠于国家,孝顺父母。爱护自己的国家,作为良善的公民,必须先把人格建立坚固,才经得起考验。不向环境投降,所谓“家贫出孝子,乱世出忠臣”,这都是经得起考验。有高尚的人格,有伟大的志愿,有坚韧不拔、百折不挠的精神,能做一番轰轰烈烈的大事业,这是培德中学的目标。法界佛教大学:学生在培德中学把德行栽培圆满,进入法界佛教大学深造,成为出乎其类、拔乎其萃的人才。希望你们能青出于蓝,而胜于蓝,将来到社会成为顶天立地的奇男子或奇女人。

要有人溺己溺,人饥己饥的思想。这种抱负要尽虚空遍法界,永不变更。现在多数的学校,无论公立或私立,专在学生身上打主意,学费年年提高,令无钱的子弟,有望洋兴叹之感。万佛圣城为解决这个难题,所以不收学费,以教育天下英才为宗旨。我希望在万佛圣城受教育的学生,知道万佛圣城用心良苦,乃是牺牲大量经费,教育你们成为国家栋梁,弘法的人才。你们不要辜负万佛圣城培育之苦心,要用功读书,所谓:

              “书到用时方恨少,

                事非经过不知难。”

你们现在如果不用功,将来到用时就后悔了。这是我今天要对你们说的话。

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