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日益盛行的素食风潮有助於世界和平

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「吃肉是世界上所有战争与痛苦的根源,只要放下肉食,就足以拯救这个世界,并确保自己和国家的安康。戒除荤食,就是为地球和平贡献一份心力!」

    近年来,慈悲对待动物的意识逐渐高涨,疯牛症、心脏病等与肉食相关的疾病引发消费者疑虑与不安,再加上市面上的素食品种类日益繁多,促使世人纷纷减少肉食或弃荤茹素。包括美国在内的许多国家,其国内的素食品制造业也因而蓬勃发展。由於素食产品的销路节节上升,有越来越多的一般商店和速食店开始贩卖豆浆、素食汉堡等食品。英国一家市场调查公司「民特尔国际集团有限公司」(mintel international group ltd)最近进行一项调查,发现美国地区的素食品和牛乳替代品的零售业绩,从1998到2003年就成长了113%,每年销售总额窜升至16亿美元。这个统计数字颇具意义,美国的个人平均肉品消耗量一直都高居全世界之冠。研究调查结果显示∶由於美国人爱吃很多牛肉,他们比其他任何国家的人吃更多肉,所以美国人罹患癌症的比例居全世界最高。为什麽中国人或其他共产国家人民的癌症罹患率没那麽高?因为他们没有吃那麽多肉。

因慈悲心而舍肉食

    分析素食产品销售大幅攀升的原因,在个人动机方面,总部设於美国的「素食资源团体」(vegetarian resource group)的黛博拉.瓦塞曼(debra wasserman)表示:「超级市场认为人们为了健康的理由而购买素食品,不过大部分的潜在顾客,则是基於保护动物权利之理念的素食推广者。」由此可见,许多人吃素并非纯粹为了个人的健康因素,对众生的慈悲心才更是促使素食消费成长的主力。瓦塞曼也指出,从1980年代初期开始,基於保护动物权利而提倡慈悲对待动物所推动的一般素食(veggie)和完全素食主义(vegan--完全无肉、无乳品)风潮,特别吸引了一些年轻的族群。令人意外地,一些主要的食品制造商对这种趋势知之甚详,瓦塞曼说道:「许多制造肉品的厂商已生产了许多不错的素食品,他们对保护动物权利运动相当了解,也明白:掌握年轻人的消费趋势等於是掌握了未来的市场。」

    除了上述保护动物福利的因素外,养生保健也是促使素食品消费增加的重要因素。即使消费者选购素食品的动机是基於个人的健康因素,动物依然受益。诚如美国「人道对待动物协会」(people for the ethical treatment of animals)发言人布鲁斯.弗列德瑞契(bruce friedrich)所言,就算人们选购素食品并非为了保护动物的权利,而是为了养生保健,那也无妨,因为不管基於什麽理由,只要不吃肉就可以利益动物。布鲁斯进一步解释道:「依我们看来,如果人们为了维护健康而少吃鱼和肉,对动物也会有帮助。举例来说,两个人的食肉量减半与一个人完全吃素,两者对动物的助益相同。」

因健康因素而吃素

    在1990年代中期以前,人们弃荤茹素的情形还不普遍,不过,当科学证明了高脂肪的饮食方式是引起冠状动脉疾病的主因後,许多人开始重新检视自己的饮食习惯。除了心血管疾病外,近年来,人们更是担忧因摄取遭感染的牛肉而染上人类型「疯牛症」(医学上称为「牛脑部海绵化症」bovine spongiform encephalopathy),因而造成牛肉的消费量大幅减少。许多消费者选购鸡肉、猪肉、鱼肉等来代替牛肉,有些人则尽量少吃牛肉,改吃大豆蛋白、面筋之类的素食产品。这些「半素食者」(即媒体所谓的「方便素食者」)已成为素食市场的消费主力。就像许多吃纯素的人一样,很多方便素食者也是基於越来越多的医学资料显示吃素有益健康,因而改变饮食习惯。正如北卡罗来纳大学(university of north carolina)的营养学教授苏珊.贺伯(suzanne hobbs)所言:由於人们越来越了解饮食与疾病的密切关系,促使素食品的消费量大幅成长,无论是否有心吃全素,大部分的人都已经知道应该尽量少吃肉。

未来的发展一片看好

    目前许多深受欢迎的素食产品是由天然健康食品公司所生产。然而,诸如卡夫(kraft)、康家(conagra)、通用磨坊(general mills)、迪安(dean foods)、家乐氏(kellogg's)等传统的食品大厂也纷纷加入这个市场,由於这些公司在产品研发、配销通路、市场行销上都占了比较大的优势,使得他们在各大超级市场的零售获利也相当可观。

    由於有越来越多的食品大厂赶搭这股素食风潮,未来素食品制造业将持续成长,前景十分看好。事实上,根据上述的民特尔市场调查公司全球新产品资料库的报导,过去五年以来,每年素食产品的零售总额都增加了20到40个百分比。在1996年,美国素食产品的零售总额为叁百一十万美元,到了2001年,跃升至十二亿五千万美元。民特尔公司更预估,到2006年时将可达到二十八亿美元。

    此外,根据「素食资源团体」的报导,有四百八十万的美国人(成人人口的2.5%)认为自己是素食者,还有将近一百七十万人(成人人口的1%)吃全素。其他的民意调查则显示:美国成人中有5%到9%(约九百七十万到一千七百四十万人)是「几乎素食者」,他们有吃一些肉、鱼等荤食,另外还有叁千八百六十万到四千八百二十万的美国人(约占人口的20%到25%)有素食偏好,他们每周吃素四次以上。

    从这些资料可以看出,明师对世人的忠告「减少肉食以促进世界和平」,已经对美国民众的饮食习惯发挥了影响力,明师说:「为了健康,我们应该吃素;基於科学的理由,我们也应该吃素;为了经济因素,我们也应该吃素;为了长养慈悲心,我们也应该吃素;为了拯救世界,我们更应该吃素!某些研究指出,如果西方国家、美国的民众一周吃素一次,每年就可以拯救一千六百万挨饿受苦的人。所以要当一位英雄就要吃素。即使你们不跟随我、不想修行,但为了你们自己、为了整个世界,请做个素食者吧!」

☆结语

    在美国之外的许多地区,人们基於宗教、文化、经济等因素而吃素的情形更为普遍,这种趋势将持续发展下去。随着新千禧年的到来,越来越多的人选择慈悲的生活方式,素食时代显然已经展开,因而更加速了黄金时代的来临,明师的谆谆之言已受到世人的重视:「只要放下肉食,就足以拯救这个世界,并确保自己和国家的安康。戒除荤食,就是为地球和平贡献一份心力!」

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