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研究称塑料袋中部分化学物质可能具慢性毒性

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越来越多的科学证据标明,塑料袋中有些化学物质具有慢性毒性,虽然不足以立即致命,但长期接触不仅令今天的人们深受其害,而且还可能殃及后代 

  5月1日,由国家标准化管理委员会与中国轻工业联合会共同制定的塑料购物袋国家标准正式发布,并从6月1日起强制执行。此前,该标准的初稿已经公示了1个月,向全社会征求意见。

  新标准规定,塑料购物袋表面应标明生产企业名称、厂址、所使用原料等生产信息,厚度必须不低于0.025毫米,否则禁止销售。

  这意味着世界上人口最多的这个国家向塑料袋开战进入倒计时阶段。

  这场清缴塑料袋的运动始于2007年底。当年的最后一天,中国国务院下发了《关于限制生产销售使用塑料购物袋的通知》。通知要求,自2008年6月1日起,在所有超市、商场、集贸市场等商品零售场所实行塑料购物袋有偿使用制度,一律不得免费提供塑料购物袋。

  中国政府限制塑料袋的使用,主要迫于能源紧缺和环境污染的压力。但这种人造化合物的另一项“罪行”——危害健康——却常常被人们所忽视。

  越来越多的科学证据标明,塑料袋中有些化学物质具有慢性毒性,虽然不足以立即致命,但长期接触不仅令今天的人们深受其害,而且还可能殃及后代。

  塑料对健康的某些危害已被人类所了解。比如,构成塑料的主要成分聚氯乙烯单体,被吸收后会损伤人的神经系统、肝脏和肾脏;塑料燃烧时,释放的烟雾含有大量的致癌化合物。但也有一些是科学家们刚刚才注意到的。

  在制造塑料袋时,为了让塑料具有柔韧性,必须加入一些添加剂。这其中就包括邻苯二甲酸酯和双酚A,它们正是目前科学家们发现的对人体影响最大的两种化学物质。

  人体正常的生理活动离不开各种激素的调节,比如肾上腺素能够让心肌收缩力加强,催乳素可使发育成熟的乳腺泌乳等。邻苯二甲酸酯和双酚A对人体的主要危害,就是扰乱激素的分泌。这类化合物不同于传统的有毒物质——它们与人体分泌的激素非常相像,即使是很小一部分,也有可能改变体内正常的生理活动。

  4月份,美国国家卫生研究院公布了一项有关双酚A的最新研究结果。这份报告是在长达18个月的调查研究的基础上,分析了约500个实验室的动物实验报告得出的,具有很强的说服力。该院下属的国家毒理学规划处的专家发现,即便少量的双酚A也会对动物造成伤害——实验中,接触到双酚A的老鼠身上出现乳腺癌、前列腺癌等癌症发病征兆。

  塑料袋中含有大量的邻苯二甲酸酯和双酚A,尤其是又薄又软的劣质塑料袋。中国科学院生态环境研究中心的周益奇博士告诉《中国新闻周刊》,这些化合物与聚氯乙烯的结合方式非常不稳定,如同大米中的沙子,在接触过程中,很容易挥发被人体所吸附。

  尽管它们在塑料中的含量并不高,但中国人对塑料袋的使用已近乎依赖,所以危害无所不在。据估计,目前中国每天消耗的各种塑料袋高达30多亿只。

  要确定接触多少才算有害,这非常困难。而且,动物实验是否意味着在人类身上也会发生,也不能肯定。不过,目前很多科学家认同,邻苯二甲酸酯和双酚A对胎儿和儿童发育会构成影响,因为人类大脑和生育系统对于激素的变化尤为敏感。美国罗切斯特大学沙娜·斯万教授一直在从事对邻苯二甲酸酯的研究。这位流行病学家说:“至少有几十个研究结果显示,邻苯二甲酸酯对人类繁衍有一定影响。”

  斯万的研究小组曾对一些孕妇进行了尿液取样,结果发现母亲尿液中邻苯二甲酸酯的浓度越高,所生的婴儿越有可能出现阴茎短小、隐睾症、尿道下裂等异常现象。

  由于邻苯二甲酸酯对人类健康影响的证据较为充分,欧盟已规定禁止在儿童的塑料玩具中添加这种化合物,以防他们吮吸、啃食。2007年3月,美国加州州长施瓦辛格也签署通过一项法律,到2009年时限制在3岁以下儿童使用的产品中使用邻苯二甲酸酯。

  与邻苯二甲酸酯相比,塑料袋中双酚A的含量要低一些,但它引发的危害却毫不逊色。在老鼠的双酚A接触实验中,科学家已观察到明显的变化,包括乳腺和前列腺不可逆转的变异。

  去年夏天,美国一个由38名科学家组成的小组警告说,双酚A是一种潜在的定时炸弹,它有可能引发各种各样的疾病,包括增加患癌症的几率,尤其是在胚胎或幼儿时期受到影响的情况下,可能性将加大。

  1950年加拿大工程师哈里·华斯克在发明塑料袋时或许没有料到,这种柔软而近乎透明的小东西,会对人类的健康有如此多难以察觉的危害,以至于在短短半个多世纪后,政府不得不下行政指令对其进行控制。

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