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什么是素食主义?

答:素食主义是一种终身戒食肉、家禽、鱼等动物产品的行为规范,有时也戒食或不戒食奶制品和蛋类。遵循素食主义的原因通常是出于对动物的爱,以及对动物权益的尊重,或是出于健康原因等。

在其它方面,素食主义者一般都尽量避免直接或间接地伤害动物,包括不使用那些来自于动物的产品,例如:牛黄、虎骨、熊胆、象牙、貂皮油、麝香、鱼油等;也不从事与杀生有关的职业,例如:非素食餐饮业、养殖业、捕鱼等。

什么是严格素食主义者?

答:由于对素食的界定有所不同,不同的素食者所忌食的食物范围也有所不同。如有些素食者仍吃鸡蛋或奶制品,而另一些素食者则不吃任何蛋类。严格素食主义者或严格素食者一般是指那些不吃蛋类或乳制品的素食者。有的严格素食者甚至不吃蜂蜜。

什么是奶蛋素?

答:奶蛋素(ovo-lacto vegetarian)是指素食者不忌食蛋和奶制品。

什么是奶素?

答:奶素(lacto vegetarian)是指素食者不忌食奶和奶制品。

很多人都崇尚“任其自然”的生活方式,那么我们为什么要克制自己而去吃素呢?

答:“任其自然”当然是好的生活方式,我们不应该随意压抑和限制自己。但是当我们“任其自然”地生活时,我们也不能伤害到别人。我们每一个人都有选择食物的自由,而其它动物也有它们生存的权力。任何人在杀害动物时都绝对不会有“自然而然”的感觉,上帝没有赋予人屠杀的本能,一个真正能任其自然地生活的人是不可能去伤害其它生命的。

谈到任其自然,我们还应该注意到,有些时候人们某些“任其自然”的行为也未必是正确的,也会伤害到自己或者其他人,如抽烟、酗酒、吸毒等等,所以应该分辨清楚什么才是真正“任其自然”的生活方式。

我只吃肉,但并没有亲手杀生,我有什么不对?

答:如果你不吃肉,动物就不会被杀。如果大家都不吃肉,世界上也就不会有屠夫了。

俗话说:“酒肉穿肠过,佛祖心中留”,只要人心好,何必要吃素呢?

答:如果你在吃肉的时候,还能不忘佛祖,固然很好。但是,如果你也能象佛祖那样因爱惜动物的生命,而不吃肉,岂不是更好。人心好不好,是可以用嘴巴说的,但是,动物一旦被杀死,是不可能再用嘴巴说活了。

人们养牲畜不就是为了吃肉吗?

答:不错,人们是为了吃肉才养牲畜。但这作为吃肉的理由是不能成立的。如果我们不吃肉也就没人养牲畜,动物们也就不必被迫以“血肉之躯”来报答我们的“养育之恩”了。再者,所有的动物原本都是野生的,它们本来可以自由自在地生活在大自然里,根本不需要人的“养育”。退一步讲,即使是我们养的牲畜,我们也没有权力去杀害它们,否则,人们不是也可以杀自己的孩子了吗。

动物们根本不懂得道德和伦理,我们何必要以理性去对待它们?

答:我们如何对待别人取决于我们自己是否懂得道德和伦理,而不是取决于对方是否懂得道德和伦理。小孩生下来也不懂道德和伦理,那我们应该怎样去对待小孩呢!

反正动物已经死了,即使我们不吃它们,它们也不能起死回生了?

答:不错,对于你碗里的肉来讲,即使你不吃,它也不能再变成活生生的动物了。但是,如果你继续吃肉,就会有更多的动物被屠杀。

“物竞天择,适者生存”是自然法则,所以人吃肉无可非异?

答:首先,人是有理性、有智慧和仁慈的生灵,不应介入动物物种之间的残酷竞争。况且,猪牛羊等牲畜也未必就是应该被淘汰的物种。即使是应该被淘汰的物种,人类如此大规模地繁殖、畜养和屠杀,也不合情理。

再者,人吃肉显然是为了口欲,而并非是在替造物主做什么“自然选择”。

如果我们不吃肉,动物们会不会无限繁殖而充斥于大街小巷?

答:不会。目前除野生动物以外,绝大多数的肉食都来源于人工畜养,并依赖于人工繁殖。所以,根本不存在需要人吃肉来控制动物数量的问题。如果没有人吃肉,就不会有人去大量繁殖这些动物,这个世界也就不必供养那么多动物了。

“如果没有肉食动物,那么自然界中某些动物的数量会有失控的可能性,生态环境会因此而失去平衡。所以,正象自然界必须有食肉动物一样,人吃肉亦属自然规律,而不必受道德约束。” 这种观点对吗?

答:不对。首先,人没有必要也不应该以吃肉的方式维持生态平衡,理由很简单:自然界的生态平衡完全可以在没有人类参与的情况下正常维持。在人类诞生之前的远古时代,自然界也能维持自身的生态平衡。即使是现在,我们也能在一些人迹罕至的自然环境中看到生态平衡的景象。

与此相反,正是由于人类为了吃肉而大规模地畜养和繁殖牲畜,消耗了大量的粮食、土地、水和能源等自然资源,制造了大量的污染,才严重破坏了地球的生态平衡。

另外,我们也不应该将人等同于一般的动物。人是非常高贵而有智慧的生灵,我们应该比动物更加有智慧和道德,而不是去简单地模仿动物,更不能参与动物之间的互相残杀。所以,退一步讲,在某些特定的情况下,即使需要人类来控制某些物种的数量,我们也可以使用更加仁慈的方法。

如果我们都为牲畜们实施安乐死,那我们就可以吃它们了吗?

答:肉体的痛苦可以通过麻醉来消除,但是将被剥夺生命的感受,以及因此而带来的内心痛苦是永远无法消除的。无论是人,还是动物都一样有着对生命的依恋和求生的欲望。有谁去问过动物们,如果为它们实施安乐死,它们情愿去死吗?

植物不也是生命吗?

答:不错,植物也是生命。但是,我们选择植物而拒绝动物是有理由的:因为我们不得不吃,所以只好选择那些意识最低,痛苦感受最小的生物来吃。因为植物的意识层次很低,对痛苦几乎没有感觉,所以我们选择植物。而且,很多植物也不会因为我们吃它们而受到伤害。如我们在采集水果时,并不会伤害果树的生命。结出果实让人或动物们来吃,是植物传播种子的一种方式。甚至我们在采集某些植物的枝叶时也并不伤害其生命,园艺学家们有时会通过给植物剪枝来使其更好地生长。

动物很愚蠢吗?

答:动物的智能与人类相差甚远,但也未必象人们想象得那样愚蠢。一位宾夕法尼亚大学的教授柯蒂斯(stanley curtis)证实猪可以理解行为与目的之间的复杂关系,他曾教会了几只猪玩视频游戏。这位教授与他的同事们发现猪具有很高的创造性和革新精神,其智力水平与黑猩猩相当。另外,科学家们还曾证实羊能够准确辨认和记忆同类的面容。

如果大家都吃素了,肉类产品卖不出去了,会不会有很多人失业?

答:如果肉食卖不出去了,可以去做素食。不吃肉并不等于不吃饭,只要大家还吃饭,我们就不会失业。

“在人类的进化过程中,我们是从吃肉以后,大脑才变得更复杂和更聪明”,这种说法对吗?

答:人类的祖先确实经历过一段吃肉的历史,尽管这一段时间不算短,但是,这并不能说明,吃肉能促进人脑的进化。否则的话,老虎和狮子现在应该比我们人类更聪明。

既然肉食不是什么好东西,那为什么有很多人喜欢吃呢?

答:一般来说人应该都具有选择正确生活方式的能力,但有时人们也有很多不良的嗜好,如抽烟、酗酒和吸毒等。所以,以人是否喜好来判断吃肉是否正确不一定合适。

如果一个人天生就吃素,那么等他长大了再给他肉吃,他未必就喜欢吃。因为多数人在很小的时候父母就给他肉吃了,等长大了当然就习惯了。实际上肉的味道实在是不值得恭维的,尤其是生肉更是腥秽不堪,与清新纯净的素食根本无法相比。人们在烹调肉食时一般都要加很多佐料用以掩饰肉的腥味,而多数素食都可以生食。所以肉决不是什么“好吃”的东西,人们只是因为习惯了才很难放弃。

家中的宠物可以吃素吗?

答:大熊猫原来是肉食动物,但现在它只吃竹子。猫和狗等动物虽然属于肉食动物,但仍然可以吃素,有很多实例可以证明。

吃肉可以度众生吗?

答:有些佛教徒认为吃肉可以度众生,其实这是对佛教思想的误解。首先我们未见佛经中记载有这种“度众生”的方法。下面引述了几段佛教经典,由此可看出此说法是否合逻辑:

不吃肉是佛教的首要戒律之一,这在佛经中有大量记载。例如在《楞伽经》中有“佛说:……大慧,凡杀生者,多为人食,人若不食,亦无杀事,是故食肉与杀生同罪。” 因此,不管吃肉能不能度众生,它首先违背了佛教戒律。

释迦摩尼常教导人们要以慈悲为怀,佛教《涅经》中有记载:“佛说:吃肉的人断大慈悲种子”。由此可见,释迦摩尼不可能教人以这种方法去度众生。

据《楞严经》记载,释迦摩尼曾断言吃肉的人根本无法出三界,不能解脱:“汝等当知,是食肉人纵得心开似三摩地,皆大罗刹,报终必沈生死苦海,非佛弟子,如是之人,相杀相吞,相食未已,云何是人得出三界?”。如果吃肉的人连自己都度不了,怎么还能度那些众生呢?

佛经中有记载,众生须先有解脱和求度的愿望,然后佛才能“乘愿而来”度众生。因此,可以问一问那些要以吃肉来“度众生”的人,牲畜们愿意让你用这种残忍的方法来“度”自己吗?去屠宰场看一看就知道了。

有些所谓修行人认为他们有能力超越杀生吃肉的业障而不受果报,并获得解脱,所以不必吃素,对吗?

答:先不必讨论某些人是不是真的能具有这种能力,只须问一问这种事情是否公正合理,对那些被屠杀的动物来说是否公平?如果大家都可以随便屠杀别人而不受约束,那这世界岂不是早就生灵涂炭了。

还可以进一步问一问这些修行人,他们是不是连杀人的果报都可以不受?

退一步讲,既使你有这种能力,但是,只要自己能解脱,就不顾惜其它生灵的生命,这还能算是修行人吗。

鸡蛋是素食吗?

答:一般来讲,所有的蛋类都不是素食,因为蛋仍然有孕育生命的机会。这就是为什么我们在保护野生珍禽的同时也要保护它们的蛋。

牛奶是素食吗?

答:牛奶属于素食,因为其生产过程可以不伤害牛。传统自然的牧场放养对奶牛和小牛犊都没有伤害。但是目前有很多工业化的牛奶生产过程对牛有虐待性伤害,例如强制分离母牛和小牛犊,过度挤奶,甚至屠杀小牛犊等。所以有许多素食者也戒食奶制品。

由于牛奶是母乳的代用品,对于那些母亲无法哺乳或母乳量不足的婴儿至关重要,所以仍然需要生产牛奶,但要提倡文明道德的生产方式。

需要说明的是,据科学家们研究,世界上大约70%的成人是乳糖耐量低下的,即乳糖消化不良,可导致腹泻。亚洲人能够耐乳糖的则更为罕见。实质上,成人耐乳糖是反常现象,是大约一万年前人类基因突变的结果,那时正是人类奶制品行业刚刚开始发展的时候。这从一个侧面说明了奶制品对于成人来讲并非是必需的。

牛油和黄油是同一种东西吗?

答:中文黄油一词无歧义,其英文是 butter ,是从牛奶中提取的脂肪,属于乳制品的范畴。但是,中文牛油一词概念较混乱,一开始被当作黄油,现在多被认为是牛的脂肪,其英文为 beef fat 或 beef tallow,即为从牛的肥肉中提取的脂肪,属于肉制品。

蜂蜜是素食吗?

答:蜂蜜是素食,因为其自然的生产过程可以不伤害蜜蜂,但有时在大规模生产的情况下有例外,特别是人工繁殖的情况下。另外,除蜂蜜以外的某些其它蜂产品有可能伤害到蜜蜂。所以有些素食者也不吃蜂蜜。

乳清蛋白是什么东西?

答:乳清蛋白是从牛奶中提炼出来的。

白油是什么东西?

答:白油是猪油的别名,在某些菜肴和食品中经常使用。如豆包和黑芝麻馅的汤元等。有时也常用于制造肥皂和香皂等洗涤用品。

蘑菇和菌类是素食吗?

答:蘑菇和菌类都是真菌,是比植物还低等的生物,所以是素食。

酵母和乳酸菌是素食吗?

答:酵母和乳酸菌都是比植物还低等的生物的微生物,所以是素食。类似用于发酵的杆菌和链球菌等都是微生物。

海蜇和海参是素食吗?

答:海蜇是软体动物,海参是棘皮动物,都属于动物。

有很多中药是来源于动物吗?

答:有很多中药材来源于动物,例如:冬虫夏草,虎骨,熊胆,鸡内金,牛黄,麝香,鹿茸等等。素食者若要使用中药则需认真辨别或询问医生。

冬虫夏草属于素食吗?

答:冬虫夏草是一种中药材,又名冬虫草或虫草。所谓“草”实际上是一种寄生于蝙蝠蛾幼虫头部的子囊菌。一般虫和草均入药。

严格来讲,冬虫夏草不属于素食,因为实际上是那种真菌替我们杀死了幼虫。特别是人工培育的冬虫夏草,更是人类有目的的利用真菌残杀幼虫的结果。如果说采集天然的冬虫夏草并不会使更多的幼虫死亡,那么人工培育的就不一样了。毫无疑问,你买得越多,人们就会“培育”得更多。所以对于冬虫夏草来说,人工培育的比自然获得的更具有伤害生命的倾向。

人工牛黄是素的吗?

答:天然牛黄是牛的胆结石,而人工牛黄仍然来源于动物,它的主要成分是牛、羊和猪的胆汁提取物。此外,还有制牛黄和人工培育牛黄也都来源于动物。

这个问题有一定代表性,由于天然资源的缺乏,很多动物药材都用人工资源来代替,其药名也冠以“人工”二字,有些人则因此误认为是素的,实际上不是。类似的情况还有“人工虎骨”,它是由多种动物骨骼的提取物配制而成的。

燕窝是不是素食?

答:燕窝是成年燕子用唾液为幼子做的窝,被人采来食用。母燕下蛋前吐出燕窝,很快就被人采去,母燕再吐,再被采去,再吐再采,直到最后,母燕精疲力尽,燕窝中已带血丝,被认为是燕窝中的上品。

一般看来,采集燕窝似乎并不会伤害燕子的生命(采集人有时不小心偶尔也会伤及乳燕),但实际上对燕子仍然有严重的伤害,燕窝对于母燕如同襁褓或乳汁,牵系乳燕的生命安危,燕窝被采三次,母燕吐燕窝也三次,其中的血丝是母燕用心血养育儿女艰辛的证明,母亲为儿女总是尽心尽力,牺牲自己,将自己掏空,故有心之人若知母性的艰辛则不要食用燕窝。

卵磷脂是素的吗?

答:卵磷脂原本是从鸡蛋中提取的,但是现在有很多卵磷脂是从大豆中提取的,所以如果食品标签中注明的成分是大豆卵磷脂则应该是素的。

鹿角与指甲类似吗?

答:鹿角与人的指甲不同,鹿角里面有血管,有些人为了获取鹿茸(雄鹿的幼角)可能会杀死鹿。

化妆品中经常使用哪些动物产品?

答:动物脂肪被经常用于制造化妆品,例如:
  • 水貂油经常用于营养化妆品和皮肤病制剂,如营养霜、润肤脂、唇膏和发油等;
  • 鲨鱼肝油和鲱鱼油(menhaden oil)经常用于护肤和护发类化妆品;
  • orange roughy 鱼油提取自一种深海鱼(hoplostethus atlantcus)的脂肪,经常用于护肤类化妆品、浴油等;
  • 海龟油经常用于皮肤润滑剂和抗皱霜等;
  • 蛇油经常用于护肤制品和药用油膏等;
  • 马脂经常用于营养性油脂;
  • 鲸蜡(spermaceti)用于制冷霜、乳液、唇膏和固融体油膏状制品;
  • 羊毛脂用于很多化妆品中;
  • 化妆品中经常使用的动物来源的香料有麝香油、灵猫香油、海狸香油、龙涎香油(来自于抹向鲸)等;

明胶是一种什么物质?

答:明胶主要来源于动物的骨骼和皮。明胶按用途可分为照相明胶,食用明胶和工业明胶,主要用于食品、医药、化工、纺织、印染、造纸、火柴、家具、印刷及感光材料等行业中。食品中可用于奶糖、点心、罐头、冰激淋、汽水、色拉和布丁等;感光材料中用于制造照相电影胶片、x光片、印象纸、放大纸等。还用于丝绸、棉布等的上浆上光,砂布、砂轮、乐器、铅笔,书籍等作为粘合剂使用。此外,明胶在药品中用途很广:可作为片剂、颗粒剂的粘合包医材料、胶囊及微胶囊材料;配制甘油明胶;用作外科辅料;制造明胶海绵,也是明胶代用血浆的原料,以及制备软膏、栓剂和滴丸剂的基质,作为乳剂中的乳化剂,增稠剂,以及混悬液中的助悬剂。

明胶也有代用品,如褐藻胶,用于制造药品胶丸;壳聚糖(壳多糖),由甲壳类动物的壳中提取而得,用于制造胶囊;聚麦芽三糖,也用于制造胶囊。

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