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  久远之前有一地方名为嘎西,其地长有茂密森林。森林中栖息着一只羊角鸟、一只山兔、一只猴子,还有一头大象,四动物和睦相处,远离一切争论,欢乐、祥和安稳度日。一日,四动物商议道:"我们应恭敬最年长者。"于是经相互协商后,大家一致同意以烈卓达树作为参照,对比相互之间长幼顺序。羊角鸟建议说;"你们均应谈谈各自小时候所见树之身量。"

 

  大象首先发言道:"我们年幼时见到此树,它有与我现在身体同等之高度。"

 

  猴子紧接着发言:"当我小时候与猴群看见这棵树时,它有我现在身体同等高度。"

 

  听罢二位所言,大家一致公认道:"象与猴子比较,当属猴子年岁较长。"

 

  山兔则接过话说:"我小时候,这棵树尚只有两片嫩叶。我还舔过这两片叶子上的露水。"

 

  于是大家又评议说:"与前二位比较,你山兔应算年龄较老。"

 

  羊角鸟最后说:"无论怎样,这棵树你们幼时都见过。而我以前只吃过这棵树之种子,在此地撒下不净粪后,它才能破土而出并日益长大。"

 

  其余三位伙伴则一致说道:"我们当中属你年岁最长,大家理应对你恭敬承侍。"言罢,猴子首先对山兔、羊角鸟礼敬一番,山兔则对羊角鸟恭敬顶礼,而大象则对其余同伴皆恭敬承侍。自此之后,四动物间无论日常起居或行走外出均按长幼顺序次第相谐。有时行进到山势较陡地方,大象身上蹲立猴子,猴子肩扛山兔,山兔头顶站立羊角鸟,煞是老幼有序。

 

  四动物共同发愿行持善法,羊角鸟告诉诸位道:"我们应即刻断除杀生。"大家听后便都问它:"如何断除?"羊角鸟向它们解释说:"我们即便只吃水果、野草,也有杀生与不杀生两种可能。从今往后,我们只应以不杀生方式进食。另外,在我们享用一切物品时,应力断不予取,坚决不拿非我们所有之物。并且在平日生活中,还要戒除邪淫、妄语、饮酒诸过,就连有些含有能令人眩晕、陶醉之物的树叶、水果,也不应饮食。"

 

  四伙伴于是开始持守五戒,并一直坚持不懈。羊角鸟后来又鼓励同伴们说:"我们不但要自己守持,还应动员其它众生严守五戒。"接下来,山兔便开始劝所有山兔、猴子就开始劝所有猴子、大象则对同类及老虎、狮子等猛兽苦苦相劝,希望它们均能守护五戒。此时羊角鸟则对它们说:"所有你们无法调伏之无脚、四足、飞禽等等,均交与我来对付,我会想方设法令它们皆守五戒。"

 

  几位好伙伴从此开始想尽各种办法力图令旁生也能行持五戒,在它们带动、劝请下,动物们都能渐渐做到互不损害、如理如法在森林中平和度日,以其厉行善法之因,天人也降下和合雨水。后来,整个大地之上,庄稼丰熟、植物茂密、鲜妍之花满目盛开,整个国家喜获丰收、财富圆满。

 

  人们均亲眼目睹上述国泰民安景象,国王则理所当然地认为此乃自己如理如法治理国家所感得,而王妃、众太子、大臣、城中诸人则以为此乃他们各自威力所感得。国王后来了知此种情况后,心中明白人人都自负认定自己实为令国土风调雨顺、国民平安吉祥出力最大者,于是他便想到看相者那里问个究竟。但看相人却无法看出此中奥妙。

 

  离鹿野苑不远处有一园林,有一受人人恭敬之仙人就居住于此。国王就又亲往具五神通之仙人处问讯:"目前在我治下国土中,众生互不损恼、和睦相处、如理如法安居乐业,天人也降下雨水,以至于林木茂盛、庄稼丰饶。我当然认为此乃我如理如法住持国政所感得之果报,而王妃、城中诸人等又各自以为此乃他们威力所感。请问到底是谁引来如此祥瑞景致?"

 

  仙人最终一语道破天机:"这并非依靠国王、王妃或太子等人之能力就能感得,实是你国中四动物威力所致。"国王不觉心生好奇:"我倒要看看它们有何神通异能。"仙人则回答说:"无甚奇异之处可供你观瞻,它们只是严守五戒而已。若你能如此行持,也会给你及国家带来无利益。所谓五戒者,是指戒杀生等......"仙人接着便向国王宣说了五戒教义。

 

  国王闻已就发愿道:"我一定持守禁行五戒。"不惟国王如是行持,从王妃到众太子及城中诸人,人人都开始以五戒规范个人行为。

 

  闻听梵施国王与眷属相继守持五戒,邻国也将此消息辗转相告,以至瞻部洲许多众生都渐渐以五戒作为日常行持。这些五戒行者死后均得以转生三十三天,而帝释天则对天人眷属宣说原因道:"受人恭敬、于森林中苦行之羊角鸟,率 先行持梵净行后,引导世间很多众生都守持戒律。以此缘故,才多有人众死后转生善趣天界。"

 

  释迦牟尼佛在因地时就曾为那只羊角鸟;而山兔则为后来之舍利子比丘;猴子为后来之目犍连比丘;大象则为后来之阿难比丘。释迦牟尼佛在因地变为旁生时,亦能让自他守持戒律。变成人、天等众生后,此类行为更是举不胜举。

 

  另外,释迦牟尼佛为帝释天时,当时有大批非天军队正与天人激烈交战。天人无法取胜,只得败退而回。在撤退路上,天人遇一铁柱树,树上有大鹏鸟刚孵出之幼雏。慌乱之中,天人所骑马车上之辕木撞着铁柱树,结果险些撞落大鹏鸟幼仔。帝释天对驾车者玛得乐说道:"你驾车时万勿触碰大鹏鸟幼雏。"玛得乐辩解说:"我实在无计可施,因后有非天军队穷追不舍。"帝释天正色说道:"我们即便死去也不足为惜,但此乃可怜、弱小幼鸟,一定不能被我们杀害。"帝释天随即命令玛得乐马上返回,结果马车又折返回去。而非天却因恐惧、害怕,顿时四散逃亡。

 

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