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临终时的三件大事(印光大师)

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 印光大师两篇重要开示语译前言

    印光大师是近代著名高僧,弘一大师谓为“三百年来一人”者。他一生自行化他、开示做人和学佛的总纲领是:敦伦尽分、闲邪存诚、诸恶莫作众善奉行,以立人道基础;真为生死、发菩提心、老实念佛、求生净土,为学佛的捷径。自著作至今在海内外广泛传诵,影响极大,化度甚众。
    《一函遍复》是师晚年体衰,悲心甚切,写的一篇长信。凡是有关为人处世、学佛修行,以及孝养父母、教育子女等问题,均逐一答复。
    《临终三大要》主要提出对病人应善巧开导,以树立正信;轮班助念,是净念相继;切忌搬动啼哭,以免误事。对临终这三件大事,具有周详、恳切的开示。
    这两篇开示,语言平实无华,句句切实可行。如能认真实践,必定业障消除,善根增长,直至了生脱死,出离轮回往生净土,超凡入圣。真是生前也得大利益,死后也得大利益。为了方便阅读,译为白话。不过水平有限,难免错误。尚祈大德指正,为幸!


                      释昌臻(妙首)谨识于 四川乐至报国寺
 


临终时的三件大事

(语译,原名《临终三大要》) 

人生最悲惨的事情就是死,可是全世界没有一个人能免掉死。因此,要想自利利他的人,不能不早点考虑这件事。其实,这个“死”字,本是假名。由于前生所招感的一期报身结束,舍弃这个躯壳,又换别的躯壳罢了。不懂佛法的人当然毫无办法可想,只好随业力流转了。现在既然知道如来普度众生的净土法门,自然应该生信、发愿、念佛,预备往生的资粮,以求摆脱生死轮回的幻化痛苦,实证常、乐、我、净的真实快乐。 

假使自己的父母、兄弟、眷属得了重病,已没法治愈的。你应当发孝顺慈悲心,劝他念佛,求生西方,并给他助念。让病人在这里死后,就往生净土,所得的利益是说不完的!这里提出三件大事,作为帮助临终的人往生
的根据。言语虽浅俗,意义出于佛经。希望阅读的和听见的人们,遇到这种事,就照样办。

所说的三件大事:
1、善巧开导安慰,使病人树立正信;
2、大家换班念佛,以助成他的净念;
3、切忌搬动啼哭,以免误事。

真能按这三条办理,决定能消除夙业,增长净因,蒙佛接引,往生西方。只要能往生,便超出凡俗,进入圣境,了脱生死,出离轮回。再继续进修,最终必定达到成佛的果位。这样大的利益,完全依靠眷属助念的力
量。能这样做,对于父母才是真孝顺,对于兄弟姊妹才是真友爱,对于儿女才是真慈爱,对于朋友和一般人才是真慈惠。用这个来培植自己的净因,启发人们的信念。久而久之,不难互相影响形成风气哦!现在逐条说
明,才不致到临时不知该怎么办。 

第一,善巧开导安慰,使病人树立正信。 

恳切劝导病人,放下一切,一心念佛。如果有应交代的事,立即交代清楚,交代以后,就不去考虑。心想我现在要随佛往生佛国,世间所有富贵、快乐、亲属等等幻境,都是障碍,会造成祸害。因此不应生一念留恋的心。应当明白:自己的一念真性,本没有死,所说的死,不过是舍弃这个躯壳,又换上别的躯壳罢了。如果不念佛,便跟随善恶业力,又投生到善道恶道当中。(善道,即天道、人道。恶道,即畜生道、饿鬼道、地狱
道。阿修罗道,也可叫善道,也可叫恶道。因为他们所种的业因和所感招的果报,都是善恶夹杂的。)如果在临命终时,一心念“南无阿弥陀佛”,用这样至诚念佛的心,必定感佛发大慈悲,亲临接引,使其往生。不要怀疑自己是业力凡夫,怎么能短时间念佛就可以出离生死轮回,往生西方净土?应当知道,佛是大慈大悲,即使十恶 注一 、五逆 注二 、罪大恶极的人,临终地狱境界现前,这时如果有善知识教他念佛,或是念十声,甚至只念一声,也可以获得佛的接引,往生西方。这样的人,念几句都能往生,又怎么能怀疑因业力重、念佛少而不得往生呢?应当知道,我们本来具有的真性,和佛一样。不过由于惑业深重,得不到受用,现在既皈依了佛,如像儿子依靠父亲,只是回复自己本有的东西,并非份外的事情。还有,佛过去发愿:“如果有众生,听到我的名号,能够深信,切愿,甚至只念十声,如不得往生,我便不成佛!”因此,一切众生,临终发心念佛,求生西方的,没有一个不被接引的。千万不要怀疑!怀疑就是自误,为害很大!何况脱离这苦的世界,是最快心的事,应当产生欢喜心,千万不可怕死,怕死还是要死,反而没有往生的份了!因为你自己的心和佛相违反,佛虽然大慈大悲,对于不接受教导的众生也无可奈何!“阿弥陀佛”这个万种功德所积成的宏大名号,好像是一座大冶洪炉,我们多生的罪业,好像空中一片雪花。业力凡夫,因为念佛,业障被消灭,好像一片雪接近洪炉,就化为乌有一样,又何况恶业既被消灭,所有善根自然增长丰厚,怎么能怀疑不得往生和佛不来接引呢?这样周到开导和委婉安慰,病人自然能生起正信心。这是劝说病人的主要内容。 

至于做儿女的,要尽孝心、诚心,也就在这里,万不可跟随俗情,求神靠医。既然用心去做这些无益的事,那么对于念佛这件事,便会分散诚心,无法感通了。许多人在父母临终时,不惜财,请许多医生来看,这叫“买孝”,想让人们称赞我对父母能够尽孝。殊不知天地鬼神早已看透你的内心!所以,凡是对父母丧葬这些事,过份铺张和浪费的,不受天灾,定有人祸!做儿女的人,应当注重使父母的神识有好的去处,那些世俗人
所称赞的,本不值明眼人一笑,何况还去极力追求以造成不孝的大罪呀! 

第二,大家换班念佛,以助成病人的净念。 

前面已经开导病人,让他生起正信。可是病人心力衰弱,莫说平时不念佛的人,不容易不间断的念佛,就是平常念佛的人,到这时也全靠他人助念,才能得力。因此,家里的亲属们,都应当发孝顺慈悲心,为他助念佛号。如果病情还未到最后阶段,可分班念,宜分三班,每班规定人数,头班出声念,二、三班默念。如果有小事,可在默念时去办,值班时就不能离开。二班念完,三班接念,依次轮换。念一点钟,歇两点钟,即使经历
一天一夜,也不很辛苦。(译者按,现在可用念佛磁带助念,大大节省人力。当然要配合人念,更为至诚恳切。)应当知道,肯为人助念往生的人,他会获得别人助念的果报,且莫说是为父母尽孝都应该这样,就是为
一般人助念,也是培植自己的福田,增长自己的善根。实际是自利,不只是为别人。能够成就一个人往生净土,就是成就一个众生成佛,这功德真不可思议哦!三班替换,佛声不断,病人精力还能念,可跟着小声念,不能念,就耳里专听,心无二念,自然可以和佛相应。念佛声,不要太高,高易伤气,难以持久;也不可太低,使病人听不清楚;不可太快,也不可太慢;太快便病人跟不上;太慢感到气接不上,也难得效益。只有不高不低,不快不慢,字字分明,句句清楚。使病人字字句句进入耳中,经过心中,才能获得受用!念佛的法器,只用引磬,其他一概不能用。引磬声清,听到使人心地清净;木鱼声浊,所以不宜用在临终助念。还有,宜念四字佛号。开始时,念几句六字,以后专念“阿弥陀佛”四字,不念“南无”二字,因为字少容易念,病人或是跟着念,或是收心听,都省心力。家里的眷属这样念,外面请来的善友也这样念。不管人多人少,都应该这样。不要念一会歇一歇又念,使病人念佛间断。吃饭时,要换班吃,不能断佛声。如果病人快要断气,应三班一齐念,直到气断以后。再分班念三点钟(时间越长越妙)才休息,以便料理和安排后事。 

在念佛的时候,不让亲友到病床前说些安慰话,应该跟大家一道为病人念一定时间的佛,才是真实感情,才有益于病人。如果用世间俗情注三,等于推人下海,从情感说虽可理解,从道理说实在痛心。这事在于主持人明白道理,预先安排人劝说亲友,以免到时碍于情面,使病人牵动情感,分散心力,以致受害哦! 

第三,切忌搬动啼哭,以免误事。 

病人临终的时候,正是凡、圣、人、鬼分路的时候,一发千钧,非常要紧!这时只能用佛号去开导他的神识,千万不可洗澡、换衣、或移动卧处。不管他怎样坐卧,只有照他原来姿势,不能够稍有移动,也不可对他表露悲伤样子,甚至啼哭。因为这时身体已不能自主,一动他,使身体手足均受扭折的疼痛,疼痛便生起嗔心,致念佛停息,神识随嗔心去,多半堕落毒蛇猛兽一类。可怕得很,可怕得很呀!如病人看见悲伤啼哭,便产生情爱心,致念佛停息,神识随着情爱心去,造成生生世世无法解脱的缠缚。这时候最有益的,莫过于一心念佛;最有害的,莫过于搬动、啼哭。如果搬动、啼哭,使他产生憎恨心或情爱心,这样还想往生西方,连万分
之一的希望都没有了! 

还有,人在临终时,热气从下向上的,是超生现象;从上向下,是堕落的现象。所以有“顶圣眼生天,人心饿鬼腹,畜生膝盖离,地狱脚板出”之说。但只要大家诚恳地助念,自然可以当下往生西方。万不要常去探摸,
如果神识还没有离开,因感受刺激,内心产生烦恼、疼痛,以致不得往生,这种罪过,实在是无量无边呀!希望亲友们,各人恳切念佛,不要探摸他的热气,测验他什么部位最后冷。当儿女的人,在这事上留心,才是
真孝。如果照世间种种俗情做,便是不惜把父母推下苦海,来求得一般无知无识的人,称赞自己能够尽孝道。这种“孝”和罗刹女的“爱”一样。佛经说:“罗刹女吃人,说,我爱你所以吃你!”那些无知的人的行为,
使父母失去快乐而得到痛苦,岂不和罗刹女的爱一样吗?我这样说,并非不近人情,是希望人们从实际讲求,务使死者往生,生者得福,以满足孝顺的儿女们,爱亲的一片诚心,不觉说得似乎有些激烈。真正爱亲的人
们,必然能够谅解。 

“顶圣眼生天”等语,是说人已断气,全身冷透,唯有头顶独热的,必是超凡入圣,了生脱死;肚腹热,生饿鬼道;膝盖热,生畜生道;脚板热,堕地狱道。这是由于各人在生时,所造善业恶业,到这时的感现,不是用
别的方法可以假造的。这时如果病人能够至诚念佛,再加上眷属善友们助念的力量,决定可以带业往生,超凡入圣。不要去时常探摸测试,反致误事。特为嘱咐,并且非常盼祷! 

注释: 

注一:十恶:杀生、偷盗、邪淫、妄语、两舌、恶口、绮语、贪欲、憎恨、邪见。 
注二:五逆:害母、害父、害阿罗汉、破和合僧、出佛身血。 
注三:世间俗情,指说安慰话、感伤、叹气甚至啼哭等。 

印光大师两篇重要开示(语译)终

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