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【推荐】阿弥陀佛是怎样一尊佛

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目录

第一、阿弥陀佛是一尊本愿成就的佛

第二、阿弥陀佛是一尊救度众生的佛

第三、阿弥陀佛是一尊光明摄取的佛

第四、阿弥陀佛是一尊临终来迎的佛

附录:莲友的回响

各位法师,各位莲友:

南无阿弥陀佛!

我来自台湾,从小就在台湾土生土长,也是说闽南话。厦门这个地方,我很早就想过来看看,因为我的祖先来自福建漳州、厦门这一带,今天能够回到祖先落地生根的故乡,可说悲欣交集,非常感动!

现场有一半以上的人都能听懂闽南语,希望今天我们彼此就用闽南语以亲切、轻松、自在、活泼的方式来讨论大家共同关心的佛法。

佛法浩瀚,有所谓八万四千法门,甚至无量法门,由于法门太丰富了,一般人不易掌握了解,所以佛法传到中国之后,祖师们将之归纳为八大宗派,这八大教中,由古至今最能够普遍化、长期不衰、历久弥新的就是净土法门。

净土法门,也就是净土宗,是念“南无阿弥陀佛”的法门。尽管有很多人都不知道佛教的教理在说什么,但是都知道有“阿弥陀佛”这句话。遇到出家人,也会念一句“阿弥陀佛”,由此可知,这一句“南无阿弥陀佛”是普遍为佛教内外所有人所熟悉的,即使不懂佛理的教外人士,遇到学佛人或出家众,都会联想到“阿弥陀佛”。

然而阿弥陀佛是怎样一尊佛呢?今天我就分别以事、理两方面来述说:

第一、阿弥陀佛是本愿成就的佛。

第二、阿弥陀佛是救度众生的佛。

第三、阿弥陀佛是光明摄取的佛。

第四、阿弥陀佛是临终来迎的佛。

第一、阿弥陀佛是一尊本愿成就的佛

阿弥陀佛之所以成为南无阿弥陀佛,是因为他的本愿,如果阿弥陀佛没有本愿,就不会有这么一尊伟大、能够救度我们的佛。当然,每一尊佛之所以成佛都各自有他的本愿,只是阿弥陀佛的本愿有别于其他诸佛,是十方诸佛所没有的,是超越于十方诸佛的本愿。所以阿弥陀佛在成佛之后,依他的本愿所成就的大力就特别的殊胜广大、弘深。

“本愿”有“总愿”跟“别愿”之分;本愿的这个“本”也有分“因本”──因地的本愿,以及“根本”──主要的本愿,这l两种区别。我们在此就先从“本愿”两个字简要来说明一下。

每一尊佛要成佛之前都必须要先发“四弘誓愿”,所以佛门弟子每一天都会在佛前称念“忏悔文”,忏悔自己的业障,同时发菩提心,发菩提心实际上就是称念四弘誓愿这一首偈:“众生无边誓愿度,烦恼无尽誓愿断,法门无量誓愿学,佛道无上誓愿成。”这是一切诸佛都同样要发的。所以“四弘誓愿”是属于“总愿”,通于每一位菩萨、每一尊佛。

至于“别愿”就各有不同,比如释迦牟尼佛发了五百个愿,药师佛有十二愿,阿弥陀佛则是四十八大愿等。

在《无量寿经》中,阿弥陀佛说:“我建超世愿”,意思是说,阿弥陀佛他当初所发的愿,是超越十方诸佛,是十方诸佛所没有的。释迦牟尼佛在介绍阿弥陀佛的时候也说“发愿逾诸佛”,也就是说,阿弥陀佛所发的四十八愿是超逾十方诸佛的愿。

在《无量寿经》中介绍阿弥陀佛发愿的时间有多久呢?经言:“具足五劫,思维摄取,庄严佛国,清净之行。”阿弥陀佛详细地考虑、计划,要如何很简单、很容易地来救度十方众生?要如何才能使十方众生一旦到了极乐世界就可以快速成佛?为了要达到这个目的,阿弥陀佛经过了五劫那么长久的时间持续不断的周详思维。

愿发了之后,如果不继续积功累德,修六度万行,广学无量法门的话,这个愿就等于是空愿,所以阿弥陀佛又经过多久的时间累积功德呢?经典说:“于不可思议兆载永劫,积植菩萨无量德行。”意思是说经过了不可思议的兆载永劫那么漫长的时间,不间断的积功累德。

“兆”跟“载”这两个数目都是很大的;“兆”我们还可以想象得来,至于“载”,在中国数目之中,几乎没有比“载”再多的数目了;而“兆载”之外还有一个“永”,这个数目就更长了;“永”是永远的,超越时间性;“劫”是天文数字,也还可以算得出来,可是“不可思议的兆载永劫”,这“不可思议”四个字就算不出来了。因为所谓的“不可思议”是不可说、不可称、不可想象。阿弥陀佛以这么长久的时间来累积菩萨无量德行,方使得他的四十八大愿能够愿愿完成,愿愿如实的圆满具足。

阿弥陀佛为了完成这四十八大愿,是经过了那么漫长的时间,在这一漫长的时间里,其他的佛从因地修行,又从果地返回广度众生进入涅槃了,阿弥陀佛还在修行,还在为众生累积功德。为什么四十八大愿要经过那么久的时间去思维?为什么要圆满四十八大愿必须要经过那么长久的时间呢?这是因为在这四十八愿当中有一个最重要关键的根本、主要的愿要彻底成就。

从因地来讲,因地所发的四十八大愿每一愿都是因本的愿,但其中有一个最根本的愿,就是第十八愿。为什么净土法门谈到阿弥陀佛的本愿都是指第十八愿呢?因为四十八愿当中如果没有第十八愿的话,四十八愿就谈不上可贵与殊胜了,正因为有了第十八愿才显现出阿弥陀佛四十八愿的可贵

因为第十八愿是要救度十方众生的愿,而十方众生范围宽广无边,有所谓“十法界”的众生,“十法界”包括四圣法界(佛、菩萨、缘觉、声闻)与六种凡夫法界(天道、阿修罗道、人道、地狱、饿鬼、畜生)。四圣法界是已超凡入圣,不在三界六道生死轮回的圣者,其他六种法界则是仍在六道中生死轮回的凡夫。这十种当中,除了佛法界以外,其他九法界有情通通都是阿弥陀佛要救度的对象──这个就是第十八愿救度的十方众生。

第十八愿是净土法门的根本,不仅是阿弥陀佛的本愿,亦是十方诸佛的本怀,甚至也是十方诸佛所要劝说、称扬、护念的。《无量寿经》言:

当来之世,经道灭尽,

我以慈悲哀愍,

特留此经,止住百岁。

其有众生,值斯经者,

随意所愿,皆可得度。

释尊说要将这第十八愿的弥陀救度法门永远保留在宇宙当中,即使前一位佛涅槃了,下一位佛还没有降生人间,也都要使这个法门永远流传下去。

第十八愿总共有三十六个字,这三十六个字大家能够背的话就尽量把它背下来,因为这是我们这一个法门的根本,可以说是阿弥陀佛的生命,也是我们的生命。因为有第十八愿,法藏比丘才能成为阿弥陀佛,因为有第十八愿,我们今生今世才能够解脱生死轮回。

第十八愿三十六个字,请大家合掌,我们来虔诚恭敬地念一遍:

设我得佛,十方众生,

至心信乐,欲生我国,

乃至十念。

若不生者,不取正觉。

唯除五逆,诽谤正法。

这三十六个字,主要是阿弥陀佛自我发露,他的成佛是要救度十方众生往生极乐世界,只要十方众生愿生极乐世界,专一称念“南无阿弥陀佛”的万德洪名,这样阿弥陀佛就必定使这一位众生当生往生极乐世界;如果有任何众生,阿弥陀佛不能够使他往生极乐世界,阿弥陀佛说他就不成佛。也就是说,如果有一众生不能往生,表示他的力量还不具足,还没有资格成佛,还要再修行,还要再累积功德,一直到他有足够力量能使所有众生只要称他名号就能往生极乐世界才成佛。

这么讲起来,要成为其他的佛较容易,只要三大阿僧祇劫就可以了,所谓“三祇修福慧,百劫种相好”,可是阿弥陀佛这一尊佛之所以要经过兆载永劫的时间,积累菩萨无量的德行才能够成佛,只因为他要普遍的、简易的救度所有众生,所以必须要经过那么长的时间。

阿弥陀佛要救度的对象是“十方众生”,我们娑婆世界贪瞋痴特别强盛、罪业特别深重的凡夫也通通是阿弥陀佛所要救度的对象。既然是十方众生,包含圣人、凡夫,凡夫包含善人跟恶人,也包含着阿鼻地狱的众生。这就表示阿弥陀佛的救度是没有分别的、是平等性的。不管是圣人还是凡夫,是善人还是恶人,是出家众还是在家众,会修行还是不会修行,心清净还是不清净,通通都是阿弥陀佛所要救度的对象。只要众生愿生极乐,称念名号就必定使他往生。

那么阿弥陀佛救度众生的条件是怎样呢?阿弥陀佛救度众生的条件很简单,就是第十八愿所讲:“至心信乐,欲生我国,乃至十念”,这样就可以往生。

“至心信乐”的“至心”就是虔诚的心、真实的心。我们要往生极乐世界,内心要真诚,不是嘴上讲要往生,但心里却不想往生,或是希望将来还要再来做人享福。这样就不是“至心”。所以这个“至心”包含“信乐”,包含“欲生极乐世界”,包含“乃至十念”。我们做任何事都要真心,人和人在一起如果没有真心就是虚情假意,那就没有意义,也没有存在的价值了,何况是要往生极乐世界、脱离三界六道生死轮回这么重要的大事,怎么可以没有真实心呢?

简言之,阿弥陀佛救度我们的条件,就是“至心信乐,欲生我国,乃至十念”,“至心”这两个字是贯穿“信乐、欲生我国、乃至十念”的。“信乐”就是“信”,“欲生我国”,愿生极乐就是“愿”,“乃至十念”的念佛就是“行”。所以“信乐”就是“信乐欲生”,加上“乃至十念”就是“信、愿、行”。由此可知。第十八愿是信愿行具足。而“至心”是贯穿信、愿、行。

再详细一点说,“至心”就是真心,我们信有极乐世界,信有阿弥陀佛,必须要真的相信,不是虽然听说有极乐世界、有阿弥陀佛,可是自己不怎么相信,内心打一个问号,那就不是“至心”了。所以,信有极乐,信有弥陀,信有弥陀的救度,信有极乐是我们的归宿,这都必须是真正的相信。就阿弥陀佛来讲,阿弥陀佛呼唤我们说,“你要往生到我的极乐世界来”;就我们来讲,就是“我愿生到极乐世界去”。阿弥陀佛要救度我们去极乐世界是真心的,我们愿生极乐世界也要真心,而不是只跟人家念念回向偈而已。

“乃至十念”,就是从此之后,我们有一天的时间就念一天的佛,有两天的时间就念两天的佛,有七天的时间就念七天的佛;如果七天寿命到了就往生极乐世界,如果寿命延长,若八日就念八天的佛,若八年或者八十年,就尽一辈子都专念这一句“南无阿弥陀佛”,不需要假借其他的法门来回向,当下往生的功德都是具足的。

第十八愿就是在说“信、愿、行”。“信”就是“至心信乐”,而“欲生我国”呢?就阿弥陀佛来说,阿弥陀佛都时时刻刻在呼唤我们,拜托我们,要我们被他救度到极乐世界去,这就是阿弥陀佛“欲生我国”的佛心;对我们众生来说,就是“愿生彼国”,就是愿生西方净土中,随顺阿弥陀佛的呼救,这就是“愿”。“行”就是“乃至十念”,从今以后只要专一念南无阿弥陀佛就可以了。

那阿弥陀佛虽跟我们订下救度的条件,但这种救度的条件,其实几乎也可以说是没有条件的。因为只要我们信受阿弥陀佛的救度,愿意往生极乐世界,此后我们有多少的时间就念多少的佛,不管我们念佛的时候有没有烦恼,有没有妄想杂念,都不用管。阿弥陀佛给我们规定的条件就是这样简单,所以虽然有条件,也可以说是没有条件。因为只要我们愿意往生极乐世界就对了,也不需要付出金,也没有什么损失。

念南无阿弥陀佛是最简单的,我们只要会说话就会念佛,就是如说话一样来念佛而已,所以,念佛、愿生极乐,对我们来讲是非常简单容易的,既不用费金钱,也不会亏本,尤其是我们在念佛的时候就比较没有妄想杂念、比较没烦恼,这样的念佛使我们更轻松。

如果烦恼来的时候,或者身苦病痛、心里很郁闷的时候,在念佛中,不知不觉心就会平静下来,这样说起来,阿弥陀佛用这句佛号让我们念,只有好处没有坏处。

愿生极乐世界是一种心,向往、愿生的心,它本身并不需要付出什么,既不需要多付出时间、金钱,也不需要付出劳力,同时也不会亏本、不会损失,往生极乐只有百利而无一害。若用打赌的方式来讲:我虽然不太相信有极乐世界,不肯定有极乐世界,可是我还是愿生极乐,为什么?如果真的没有生死轮回、没有极乐世界,那也没有什么亏本损失嘛!但假若有生死轮回、有极乐世界,岂不是白白赚到了?而且赚到的是无法计算的,是宇宙的大善根、大福德通通赚到了。因为只要真的有极乐世界,我们往生极乐世界就必定成佛,必定脱离三界六道生死轮回,必定拥有跟佛一样的无量寿命、无量光明、无量智慧、无量慈悲,跟阿弥陀佛一样具足四十八大愿,能够分身到他方世界、十方世界、无量世界去广度众生,所以,这一个愿心岂不是大大赚到了!

尽管我们是凡夫,我们心力很羸弱,我们愚痴,我们烦恼深重,可是只要我们有这么一个愿生极乐世界的愿,这个愿就是大愿,为什么呢?因为这一个愿能够使我们往生成佛!如果没有这个愿,我们将继续轮回六道,如果没有这个愿,那就失去了大善根、大福德。

进一步来讲,我们信阿弥陀佛救度的这一个信是“大信”,是不可思议的信。为什么?阿弥陀佛有不可思议的功德,我们居然能够信受,岂不是这个信是一个不可思议的信?我们信对岸有个金门,金门过去有台湾岛,尽管我们没有去过,眼睛也看不到,可是我们相信有金门、有台湾,这一种信也是真的信。可是这种信可贵吗?这个信没有什么可贵,因为信与不信,对我们解脱生死轮回来讲既不增加也不减少,所以这个信只是凡夫的世俗之信而已。可是如果我们信有弥陀的救度,信有极乐世界的归宿,虽然同样是信,可是内容不一样,价值也就随之不同。信有弥陀的救度、有极乐世界的归宿,可以让我们离开三界六道轮回,让我们毕竟成佛,这岂不是至高无上的信啊!

“行”也是一样,我们只要嘴巴张开称念名号,或者是心中想念南无阿弥陀佛,这种行就是“大行”,比我们持守五戒、十善的功德还要大。因为持守五戒只是让我们再生而为人,持守十善能让我们生天,但是五戒十善的因与五戒十善的果都仍是虚假、颠倒、有漏、污秽的。《往生论注》言:

人天诸善、人天果报,若因若果,皆是颠倒,皆是虚伪,是故名“不实功德”。

因为还是在六道轮回之中。但是这一句南无阿弥陀佛是清净的、是真实的、是大利无上不可思议功德。所以,以我们污秽之心、不净之口来称念这一句清净、真实、至高无上的南无阿弥陀佛,同样是大行,而不是有漏的。所以净土法门叫做“易行道”,所谓“易”就是:

1.浅易。容易了解、不复杂。它的道理非常浅显,不是很深奥、很困难的,一听就可以了解。

2.简易。只要称念这句南无阿弥陀佛就圆满具足往生的功德,往生的资粮就当下完成,百分之百决定往生极乐世界,不需要借由诵很多经的功德,或者朝山拜忏的功德,或者是深入经藏,或者持很多咒语才能够往生从开始到临命终,都是一句南无阿弥陀佛。

3.容易不分老少贤愚,不管是否深入经藏,每个人都能够做得到,这才叫做容易。因为如果说你做得到、他做得到,可是还有少部分的人做不到,那就不是“易行道”了。所谓“易行道”是人人──不管是老人家、小孩子,有智慧、没智慧,会修行、不会修行,有学问、没学问,是善、是恶,都能够做得到,都能够往生极乐世界,这才叫做“易行道”。如果学其他的法门要成佛那都是“难行道”,那种难度可说“难如登天”。但如果要往生极乐世界那就很容易了,易如反掌,大家都做得到。

4.安易。就是这个法门修起来非常的安乐、自在,一点也不苦。跟自力的“难行道”是完全不一样的。

所以龙树菩萨把所有佛法的法门归纳成为两个法门:一个是“难行道”,一个是“易行道”。“易行道”就是指阿弥陀佛第十八愿的救度;除了“易行道”以外,所有各宗各派,其他一切法门的修行都是“难行道”。

为了让我们容易了解难、易的差别,龙树菩萨举示了一个比喻:他说“难行道”就像“步行”,“易行道”就像“坐船”;又说步行是苦的,坐船是安乐的。在古代,交通工具只有坐船啊,或者是牛车、马车啦,不像现在有飞机、火车、巴士。我们要到百千万里之远的地方,如果靠双脚走路,那身体不健康的人,或者是年老的人就没办法了;即使身体健康,甚至是世界跑步第一名选手也未必能够到达。为什么?因为要翻山越岭、跋山涉水,又可能遭遇到各地盗贼,饥啊、寒啊、累啊,走不到三分之一就通通倒下了。这就好像我们要以自己的力量修行,以期超脱三界六道生死的轮回,终至达到成佛的境界,那是非常困难的。可是如果依靠阿弥陀佛的救度,那就非常安乐。所以“易行道”就是安乐的法门、安易的法门

为什么念佛是“易行道”呢?这全是因为念佛本身有阿弥陀佛的本愿大力加持。我们应知,阿弥陀佛所发的愿是“只要众生愿生弥陀净土,专念弥陀佛名,阿弥陀佛必定使他往生”。所以阿弥陀佛经过兆载永劫的时间持续为我们累积往生极乐世界的功德,累积我们在极乐世界快速成佛的功德,累积替我们偿还生生世世所欠债务所需的功德。这些功德通通圆满了,他才成佛,才成为南无阿弥陀佛。所以这一句“南无阿弥陀佛”自自然然的就具足了阿弥陀佛兆载永劫的万行、万善、万德,也就是说,无量百千陀罗尼的功德通通在这一句名号里面毫无缺欠,因此这句名号叫做“万德洪名”。万德洪名的“万”不是数目字的百千万的万,而是“具足、完满、超越”的意思。也就是往生成佛的功德,在这句名号中完全圆满、完全具足,而且使我们超越六道轮回,一旦到极乐世界就能够超越三贤十圣而快速成佛

由于阿弥陀佛的本愿成就了,才完成了我们往生的功德,所以阿弥陀佛的成佛成就了什么呢?成就了我们的往生。阿弥陀佛如没有成佛,也就没有我们往生的功德资粮,阿弥陀佛既然已经成佛,那就有这一句佛号给我们念,只要念佛,当下我们就有了往生的功德资粮。

讲到这里,我们可以了解,阿弥陀佛是怎样的一尊佛呢?是本愿成就的佛!这意思是说,阿弥陀佛已成就了本愿,然后又把他本愿的成就功德通通送给我们、回向给我们,因为阿弥陀佛之所以成佛是为我们往生而成佛的,所以阿弥陀佛成佛的功德同时也通通转成为我们的功德。有一句话说:“以果地觉,为因地心;因该果海,果彻因源。”意思就是阿弥陀佛以他果地成就的佛的功德,作为我们因地凡夫往生的功德以及成佛的功德,弥陀的正觉是我们众生往生极乐世界之因,反过来说,我们众生往生之因,是弥陀成佛的正觉之果。所以阿弥陀佛的成佛就是我们的往生,我们的往生就是阿弥陀佛的成佛。如果我们不能往生,阿弥陀佛就不成佛,阿弥陀佛既然已经成佛了,就表示我们只要念佛就一定能往生。由此可知,我们的往生跟阿弥陀佛的成佛是在一起的,永不分开的。

所以我们这个法门是“从果向因”的法门,不是“从因向果”的法门。“从因向果”就是从凡夫一直修行,经过十信、十住、十行、十回向、十地,然后到成佛。一步一步、一个阶梯一个阶梯地升上去。而我们这个法门则是“以果地觉为因地心”,是以阿弥陀佛已经成佛的功德,作为我们往生成佛的资粮,所以我们不需要再经过十信、十住、十行、十回向、十地等这一些功行,就能够直接超越阶次,往生成佛。因此“易行道”也叫做“横超”的法门。这就好像台北有个101大楼,如果每一层楼都用爬的话,那要好久的时间,爬得好辛苦,可是如果坐直达的捷速电梯就很快,一下子就到101大楼的顶层了。

净土法门之所以是易行、横超的法门,原因在哪里?也在阿弥陀佛的本愿!如果阿弥陀佛的本愿没有成就,一切都不具足;一旦本愿成就,就通通具足,我们往生有分了,我们成佛可期了。

每一尊佛之成佛都很难能可贵,跟我们却未必有直接而密切的关系,因为他们并没有为我们发下如同第十八愿那样的愿,也没有为我们经过兆载永劫的积植菩萨无量德行才成佛。可是阿弥陀佛不一样啊,阿弥陀佛他的成佛是建立在我们众生的往生之上的,他的生命是以我们的往生为赌注啊!能够使我们往生,才有他的佛的生命,没有我们的往生就没有他的佛的生命,他的成佛是为我们而成佛的。所以,阿弥陀佛是怎样的佛?阿弥陀佛是本愿成就的佛。

第二、阿弥陀佛是一尊救度众生的佛

刚刚讲了,阿弥陀佛的成佛是为了救度十方众生,所以我们十方众生之所以能够得救是由于他的成佛。十方众生要是问起:“能不能得救啊?什么时候开始能够得救啊?”那就要看阿弥陀佛成佛了没有,什么时候成佛的。如果阿弥陀佛还没成佛,就没有这个佛号让我们称念,也没有极乐世界让我们往生成佛。那么阿弥陀佛成佛了没有?成佛已经十劫!十劫以来阿弥陀佛都日夜在呼唤着我们、看着我们、保护着我们、等待着我们。十劫的期间,阿弥陀佛在做什么呢?都在呼救我们,呼救我们十方众生:所有的善恶凡夫啊!你要来往生我的极乐世界,我在这里等候你!

阿弥陀佛一直在呼救我们,甚至合掌拜托我们说:十方众生都是我的独子,如今流落在三界六道之中困苦轮回,我这个做父母的很不忍心,儿啊!拜托你要赶快回来,回来才能得到安乐。你要回来的粮食我都已帮你准备好了,你要回来的资费、工具我也都很早就替你安排妥当了,只要你上车,要吃就有吃,要穿就有穿,就可以使你平安回到极乐的故乡,阿弥陀佛十劫以来都一直在这样呼唤我们。

阿弥陀佛他发愿要如何成为一尊很容易救度十方众生的佛呢?其内涵都在四十八愿里面。要怎样才能让十方众生很轻易的、安然的、自在的往生极乐世界呢?也都在四十八愿里面。所以阿弥陀佛的四十八愿,每一愿都是为了救度十方众生,如果有一个愿不是为十方众生发的,这个愿就没有意义了,这个愿阿弥陀佛就会宁可舍弃,所以,阿弥陀佛是救度十方众生的佛。

阿弥陀佛救度众生没有立下任何条件,如果说有,就只是要你“愿生、称名”。因为极乐世界再怎样的清净庄严,阿弥陀佛再怎样的大慈大悲、愿力广大,如果我们不愿意往生极乐世界的话,那跟阿弥陀佛就没有什么关系了,还是永远在六道里面流转轮回。所以首先必须要有“愿生极乐”的心,接下来,“专念弥陀名号”,这样就可以了。这样的人,就百分之百必定往生,因为阿弥陀佛的愿已经成就了,所以,善导大师说:“众生称念,必得往生。”

十方众生──不管圣人、凡夫,善人、恶人,在家、出家,会修行、不会修行,有智慧、没智慧,只要能称念这一句弥陀名号,就一定往生!为什么?因为阿弥陀佛的本愿已经成就了。善导大师说:“彼佛今现,在世成佛,当知本誓,重愿不虚。”我们应该晓得,阿弥陀佛所发的这个本誓重愿不是虚假的,因阿弥陀佛已经成佛了!

阿弥陀佛愿愿为众生,只要我们肯被救,只要我们愿生极乐,专念弥陀名号,这样就被弥陀救到了这一句弥陀名号就好像大愿船,我们众生浮沉在这六道苦海之中,如果我们愿生极乐,专念弥陀名号,就等同坐上了阿弥陀佛的大愿船。坐上弥陀的大愿船的人,只要时间一到──也就是世间寿命一到,立刻就到彼岸了,也就是往生极乐世界。

现在虽然我们寿命还没到,还在六道的苦海当中,可是已经注定不会再沉沦了,因为我们已坐在阿弥陀佛的大愿船上了。在这世间,不管你搭怎样豪华的轮船过海,都可能会有危险,可是阿弥陀佛这艘愿船永远都不会危险,因为这一艘船是阿弥陀佛所建立的,是由阿弥陀佛在驾驶,服务人员都是极乐世界的菩萨,所以必定到达彼岸,不会有任何的风险,这就是全凭弥陀救度。

简而言之,我们只要称念弥陀名号,往生的业因就已经成就,已经不再是六道轮回的凡夫,已经是极乐世界的圣众之一了。这样大家了解了,就敢于承担。

因为往生与否不是靠我们,是靠阿弥陀佛,就像一个在外面乞食流浪的孩子,吃没得吃,穿没得穿,住也没得住,有一天他被认出,原来他是国王唯一的儿子,是太子,这时他的身份就立即雍容华贵起来了。从此再也不是一个流浪的乞丐,而是一人之下,万人之上的太子。所以印光大师说:

果能生死心切,信得及,不生一念疑惑之心。则虽未出娑婆,已非娑婆之久客,未生极乐,即是极乐之嘉宾。

所以,只要我们愿生之心不变,念佛专一不杂,不必等到临终,也不用等到将来,从现在开始,我们就已是极乐世界的圣众,已经不是轮回的凡夫了。

第三、阿弥陀佛是一尊光明摄取的佛

“南无阿弥陀佛”这一句名号又叫做“光明名号”,阿弥陀佛就是无量光明之身,所以《阿弥陀经》说:

彼佛光明无量,照十方国,无所障碍,是故号为阿弥陀。

意思就是说,这一尊佛具有无量的光明,他的无量光明是照满整个大宇宙,而且他的光明是不受任何障碍的──不受有形的日月星辰、山川大地的障碍。也不受无形的──我们众生的贪瞋痴、以及生生世世以来种种罪业的障碍。总之,阿弥陀佛的光明不论何时何地,都能够轻而易举的、快速的来到我们身边保护我们、救度我们。所以阿弥陀佛又叫做“光明摄取”的佛“光明”是指阿弥陀佛的佛光,“摄取”就是从现在开始,阿弥陀佛就一直未曾稍离视线的看着我们、保护着我们、等待着我们,临终的时候就接引我们到极乐世界去。

阿弥陀佛的光明摄取好像什么呢?我们晚上要睡的时候,有蚊子要叮我们,可是如果我们在蚊帐里面,蚊子就叮不到我们了。同样的,我们在三界六道之中轮回,有什么样的蚊子要叮我们呢?有冤亲债主的蚊子要叮我们,要跟我们讨债;有天魔外道的大蚊子要妨碍我们,不让我们脱离六道轮回,但是只要我们念佛,就永远在阿弥陀佛的光明蚊帐里面,蚊子大只也好、小只也好,都叮不到我们。又好似这一只杯子,开水装在杯子里面就不会流到外面去,永远都在这个杯子里面,一个念佛的人,永远都在阿弥陀佛光明的杯子里面,不会再到三界六道轮回,也不会受种种业力的障碍,所以说阿弥陀佛就是光明摄取的佛。

所以,一个愿生极乐,专称弥陀名号的念佛人,从他信佛念佛的当下开始,尽一辈子都在阿弥陀佛的光明摄护当中,受阿弥陀佛的保护,不受冤家债主的干扰,不受天魔外道的妨碍,也不受灾难的伤害这是名号自自然然就拥有的功能力用,不须经过众生的祈求才有。就好像点火,火自然会燃烧,倒水,水自然往下流一样,这是它自然的功能,并不是因为知道原理了,或经过祈求才这样。所以以现世利益来讲,念佛可以消灾免难、增福延寿。

人的身体都有光明,人身上的光明大小,是随他的心愿、福报而有大小不同,只要我们起善念,吉祥善光就很大,起恶念就有混浊的恶光;福报大,光明也大,福报小,光明也小。如果孝顺父母、奉事师长、恭敬三宝,光明就更加的清明而广大,若进一步能称念南无阿弥陀佛,光明便可说是遍满整个宇宙。为什么会有这么大的光明呢?因为阿弥陀佛的光明是无量光,阿弥陀佛将他所有的功德化成这一句名号回向给我们众生,所以这一句名号蕴含了阿弥陀佛的所有光明。因此,我们凡夫以微小的心来称念这句光明名号,就跟阿弥陀佛的名号结合,跟阿弥陀佛的光明结合,岂不是我们身上的光也随着阿弥陀佛的无量光明而遍满无量大的宇宙。就好像这一滴水,虽然只有一滴,可是将它倒进大海,这一滴水就跟大海融合为一体了,因为这个原因,所以念佛人身上都会放佛光

曾经有一位法师到美国去弘法,他领导大众在佛堂念佛,待念佛结束的时候,有一位美国人就很赞叹的跟那位师父说:“师父啊!师父啊!我是一个学神通的人,我看到大家在佛堂里面念佛,如果虔诚念佛的人,他身上的光明非常大,大到可以将地球包起来这么大的光明;不太虔诚念佛的,只是嘴巴跟着大家一张一合的人,他的光明就很小,只在嘴边进进出出而已。因为我看到这么殊胜的现象,所以我也要来学佛。”

经典上说:“念佛之人有四十里光明烛身”,我们会以为四十里很大,但比较起来,相较于宇宙,地球是很小的;而相较于地球,四十里更小。但是一个人虔诚念佛时,他所发出的光明就可以把地球包起来。

想想看,我们这个嘴巴干净吗?连开口都气味难闻。可是只要我们一张开嘴巴念南无阿弥陀佛时就会放光明。我们只要张开嘴巴念佛,阿弥陀佛就在我们的身上出入放光。虽然一般人的肉眼看不到,可是鬼神、佛菩萨都看得出来。

所以我们只要念佛,不但鬼神不会妨碍我们,甚至如果我们跟他有冤结的话,因为念佛的关系就可以跟他化解冤结,从此以后就不会再向你讨债了,甚至因为我们念佛的关系就可以超度对方。因此我们念佛时无形中就在超度鬼魂,我们念佛就是在超度祖先,我们念佛就是在庇荫子孙。所以念佛真的是最简单,又最殊胜的法门!

对一个念佛人来说,没有什么比这句佛号更重要的了。它的重要性,就像是我们的生命,有佛号就有我们的生命,没这句佛号就没有我们的生命。因为没有了这句佛号,人死之后就会到阎罗王那里去受审判,那就非常悲惨了。

第四、阿弥陀佛是一尊临终来迎的佛

一个念佛的人,阿弥陀佛现在就开始以他的无量光明给予其周全的保护、照顾,未曾暂舍,到临终的时候就现身把我们迎接到极乐世界,如《阿弥陀经》言:

其人临命终时,阿弥陀佛,与诸圣众,现在其前。是人终时,心不颠倒,即得往生,阿弥陀佛,极乐国土。

一个将要临终的人,如果他平时都没有念佛,通常都会手忙脚乱,恐惧一旦断了气不知道自己到底要去哪里?想到要跟恩爱的家人离开了,要跟这个世间建立的一切事业、财产离开了,要跟这个环境离开了,非常的依依不舍。接下来呢,冤亲债主要来讨债,黑无常、白无常拿铁链要来捉拿去审问判罪,心中非常痛苦、紧张、害怕。

但是念佛人不会害怕,因为阿弥陀佛会亲身来保护我们、迎接我们,在临终快要断气还未断气之时,阿弥陀佛就先出现了,他就会清晰的看到阿弥陀佛,那时候,他就会庆喜踊跃的跟着阿弥陀佛往生极乐世界

我们只要愿生极乐世界,专一称念阿弥陀佛,时间一到阿弥陀佛就会来接我们从现在一直到临终,阿弥陀佛都不会有一分一秒一刹那的舍弃、忘记、厌离我们,不管我们那个时候是昏迷的,或是清醒的,阿弥陀佛照样来迎接我们。因为昏迷只是器官昏迷,在外人来看,昏迷的人当下不会念佛、眼睛看不到、耳朵重听、手脚不能动,可是那个人的心却是灵灵明明的。一个愿生极乐世界的人,他那个时候还是会念佛,而且阿弥陀佛来迎接他的时候,他跟阿弥陀佛、阿弥陀佛跟他,是彼此之间看得清清楚楚的。所以我们平生只要负责念佛就好了,往生的事阿弥陀佛自然而然会完全、完善、完美的负责,接引我们到极乐世界去。

假若一个念佛人临终的时候,因为病苦的折磨口念不出佛号来,也没有关系,他心中有安慰,想着:“时间一到阿弥陀佛就会来迎接。”所以一个念佛的人,到临命终的时候不会恐惧,不会慌张不安,只静静的等待,等待弥陀的来迎。所以,我们就平静的、轻松自在的“南无阿弥陀佛、南无阿弥陀佛、南无阿弥陀佛……”等待弥陀来迎接就好。总之,有阿弥陀佛的来迎,会让所有念佛的人,充满着安慰,充满着希望

有些人会这样担心:“如果我临终病苦念不出佛来怎么办?我告诉你,没关系,不用担心,你的情况阿弥陀佛都知道,阿弥陀佛有大神通,阿弥陀佛有大愿力,阿弥陀佛以他的大慈悲、大智慧,晓得这个人有什么样的业障,会遭受什么样的临终,是能念佛或不能够念佛,是昏迷或者是清醒,这些阿弥陀佛通通知道。所以他不会舍弃我们、不会放下我们不救,时间到了一定会来迎接我们。所以只要我们平常有愿往生极乐世界的心,而且这个心是虔诚的、真实的,从今以后没有杂修杂念,都专念一句南无阿弥陀佛,这样的人,临终的时候一定往生极乐世界。不管临终有昏迷、没有昏迷,也不管临终的时候是否会因身苦病痛而没办法念佛。我们只要负责平常的时候念佛就好了,临终的时候如果有身苦病痛佛号念不出来也不要紧,只要心中静静等候阿弥陀佛来救我们就好了。因为我们知道阿弥陀佛是光明摄取的佛,是临终来迎的佛,时间一到他就一定会来迎接我们

正因为这样,所以一个念佛的人,心中永远都是安稳的、安慰的,也因为这样,所以这个法门又叫“易行道”,是容易的法门、安乐的法门,要不然众生就永远苦恼了。

假使阿弥陀佛没有光明摄取我们,没有临终来接引我们,即使我们现在念佛,也会心中不安。会想:惨啊!虽然现在我很用功的念佛,可是临终的时候,如果病苦念不出佛来怎么办?如果昏迷那怎么办?其实都不用有这些担忧,因为阿弥陀佛他时时存在、处处存在、有大神通,他都知道你的情况而会适时保护接引你。我们这个法门是没有任何条件的法门,所以只要我们愿生极乐世界,专门念南无阿弥陀佛,不要去杂修杂行,完全依靠阿弥陀佛,如果做到这样子,就一定往生决定

【问答】

我讲到这里,大家对这个法门有什么问题,可以尽量提出来发问。

问:这里有两个问题。第一个问题:修行需要具足信愿行,法师在宣讲时,强调阿弥陀佛的本愿,但是修行的行,要到何种程度才能往生?如果只有愿而没有强调行的程度,是否会与日本的本愿法门有所混淆?是否需要行到入三摩地,净念相续,一心不乱才能往生呢?

答:没有你所说的这些条件,只要称念这一句弥陀名号就可以。

为什么“南无阿弥陀佛”被称为“万德洪名”呢?因为十方众生,往生的功德资粮,在这一句弥陀名号当中,都已经完全具足了。当然,专念这一句弥陀名号也不是随随便便念的,而是我们有多少时间就念多少佛。因为十方众生根机各不一样,有的人时间比较多,有的人时间比较少,所以时间多的人就多念,时间少的人就少念;有的人修养比较好,脾气比较好,心比较平静,念佛的时候自然心比较没有杂念;但有的人个性比较刚强、习气比较重,所以他念佛的时候妄想杂念还是很多,但是这些都没关系,他只要念佛就好,众生会有这些情况阿弥陀佛都知道善导大师说:

一心专念,弥陀名号,行住坐卧,不问时节久近,念念不舍者,是名正定之业,顺彼佛愿故。

所以我们只要念佛就可以了,不论我们是行、是住、是坐、是卧,不管你到什么地方、什么时候、做什么事情,都可以念佛,这样就是念佛人。阿弥陀佛是大慈大悲的,什么叫“大慈”?没有条件的爱心叫做“大慈”所以阿弥陀佛在第十八愿里面,只有讲“乃至十念”,没有讲一定要具备某一个标准。如果有标准的话,就会有的人能往生,有的人不能往生了。

所以我们这个法门不是什么日本净土,我们这个本愿法门是阿弥陀佛第十八愿的法门。第十八愿讲什么呢?讲“念佛”而已。善导大师说:

望佛本愿,意在众生,

一向专称,弥陀佛名。

将第十八愿称为“本愿”,所以“本愿称名”是善导大师所传下来的

“本愿”的目的在哪里呢?阿弥陀佛成佛的目的在哪里呢?在于一切众生只要“一向专称弥陀佛名”就可以往生了,所以说“望佛本愿,意在众生,一向专称,弥陀佛名”。称念弥陀万德洪名,就是本愿所讲的,也是本愿唯一的行持。

刚才我们说“本愿称名”是善导大师所传下来的,但那不是善导大师个人的创见,而是龙树菩萨所讲的。龙树菩萨《易行品》言:

阿弥陀佛本愿如是:若人念我,称名自归,即入必定,得阿耨多罗三藐三菩提,是故常应忆念。

龙树菩萨在这一段话就直接点明“本愿”这两个字,也点明“称名”念佛这两个字了。所以“第十八愿”就是“本愿”,“第十八愿”就是“称名念佛”。

“本愿如是”,阿弥陀佛的本愿是怎么样的呢?“若人”是指十方众生,包含圣人、凡夫,凡夫当中又包含善人、恶人。“念我”,念是意业,念南无阿弥陀佛;“称名”是口业,称念南无阿弥陀佛。“自归”就是随顺阿弥陀佛的愿,归顺弥陀的救度,把我凡夫罪恶的生命、生死的生命、轮回的生命,完全归入阿弥陀佛清净的生命、永恒的生命、不轮回的生命之中,这个叫“自归”,简而言之,愿生极乐就是“自归”。

所以这“本愿称名”也是龙树菩萨所讲的,证据清清楚楚、明明白白。而“本愿”是龙树菩萨创造的吗?也不是!是释迦牟尼佛在《无量寿经》所讲的。《无量寿经》言:

其佛本愿力,闻名欲往生,

皆悉到彼国,自致不退转。

“其佛”是指阿弥陀佛;“本愿力”是指第十八愿的力量。第十八愿没有讲其他三学六度,是说“闻名欲往生”──听到了南无阿弥陀佛这一句名号而愿生极乐,从此专念南无阿弥陀佛,这样的话“皆悉到彼国”──每一个人通通都能够到极乐世界,而且从现在开始自自然然就不退转了。

因此,《无量寿经》有讲“本愿”,然后龙树菩萨传承,善导大师再做结论性的弘传,所以本愿不是日本的,是阿弥陀佛的本愿。

本愿的条件就是“称名念佛”,没有其他任何条件善导大师说:“意在众生,一向专称,弥陀佛名。”没有说要功夫成片、梦寐一如。如果需要这些条件的话,请问阿弥陀佛要救谁?如果是这样的话,阿弥陀佛的慈悲是大还是小?所以我们就“一向专称弥陀佛名”就好。

《阿弥陀经》所讲的“一心不乱”,自古以来都被解释错误,因为他们都没有看到善导大师的解释,都是以天台的思想解释,或以禅宗的思想解释,不是以净土的思想解释,所以都被误解了。

《阿弥陀经》中有三段文自古以来长期被误解:

1.“不可以少善根、福德因缘,得生彼国”。

2.“若有善男子、善女人,闻说阿弥陀佛,执持名号,若一日、若二日、若三日、若四日、若五日、若六日、若七日,一心不乱。”

3.“其人临命终时,阿弥陀佛,与诸圣众,现在其前。是人终时,心不颠倒,即得往生”。

因为解释净土法门的多是在宋朝之后,尤以北宋时代较多,所以一般人都以天台的思想来解释这几段文,对“一心不乱”的解释都不是很正确,因为他们没有看到善导大师的著作。善导大师的著作有流传到韩国跟日本,反而是唐朝末年之后在中国就失传了。一直到清朝末年,才又回到我们中国。由于没有因缘看到善导大师的著作,所以都用一般圣道门的教理来解释“一心不乱”,把“一心不乱”解成是禅定上的一心,功夫上的一心。所以就失去了“易行道”的原则,解释出来的当然就不是“易行道”乘船的安乐法门了

我们来看净土法门善导大师怎么解释的。善导大师说:“极乐无为涅槃界”,他说极乐世界是报土的境界,是涅槃的境界,只要进入这个境界,就跟阿弥陀佛一样得到涅槃,所以说“极乐无为涅槃界”。“随缘杂善恐难生”,所有的法门都是“随缘杂善”,今天所遇到的是显教的就学显教的法门,是密教的就学密教的法门,遇到天台就学天台的法门回向往生,遇到禅宗就学禅的法门回向往生,遇到什么就以什么样的法门、什么样的功德来回向往生,这个叫“随缘杂善”这样子的“随缘”而行,就是“杂善”,就是“少善根少福德”,因此说“随缘杂善恐难生”。

“随缘杂善”都是少善根少福德,那什么是“多善根多福德”呢?善导大师接下来解释说:“故使如来选要法,教念弥陀专复专。”也就是只要我们称念“南无阿弥陀佛”,不管你有功夫、没功夫,心清净、不清净,出家、在家,都通通往生极乐世界。因为你已符合“专又专”,已符合“一心不乱”的条件了,所以“执持名号,一心不乱”就是“称念弥陀专复专”。

所谓“一心不乱”。一则不二,不二就是专;不乱者,不杂乱,不杂,也是专。所以只要我们专念弥陀名号,不杂修杂行,就是一心不乱,而不是说降伏或断除见思二惑那种功夫上的一心不乱,如果真是这样的话,我们都不能往生,阿弥陀佛要救度的就不是十方众生,而是只救度圣者了。因为功夫上的“一心不乱”不是“理一心”就是“事一心”,能达到这种境界的那都已经是破无明或断惑的圣人了。

所以我们学净土法门,若要能够安心决定、往生决定,必须先要了解阿弥陀佛第十八愿的内涵,如果不了解第十八愿而学净土,往往会有偏差,让我们无法安心。因此对于“一心不乱”的行,我们要这样的了解。

我是出家的身份,我就以出家的身份专一念这一句弥陀名号;大家都是在家的身份,就以在家的身份专一念这一句弥陀名号。我虽然出家,但还是贪瞋痴烦恼强盛,业障深重、妄想杂念纷飞的凡夫,那我就以这样的身心去专念这一句弥陀名号;在家的居士,如果烦恼很淡的,业障也不深,一念起佛号就很清净,大家也以这样的身心根机专一念这一句弥陀名号。每个人都以自己的根机专一的来念这一句弥陀名号,这样大家都平等往生为什么?你是善人,你也一样坐在阿弥陀佛的愿船上;你是恶人,也是坐在愿船上;不管你是圣人还是凡夫,是出家还是在家,同样都是坐在愿船上。我们往生是靠这一句万德洪名,不是靠我们的身份。我们到了极乐世界之后,就通通舍掉身份,通通依靠这句阿弥陀佛来登彼岸,来进入无为涅槃的境界,同样成佛。

尽管在这娑婆世界有男众、女众的差别,有智慧学问高低的差别,有善恶业障多寡的差别,可是到极乐世界不靠这一些来往生的,完全是靠这一句弥陀名号。有这一句弥陀名号,即使是在家众也好,是不会修行也好,心不清净也好,有思惑也好,有见惑也好,或者连一品无明都没有破除,都一样平等的往生极乐世界,到那里通通平等成佛。所以善导大师说:

人天善恶,皆得往生,

到彼无殊,齐同不退。

《阿弥陀经》说:

极乐国土,众生生者,

皆是阿鞞跋致,其中多有,一生补处。

所以我们到极乐世界之后,每一个人同样都是不退转的阶位,而且同样都是进入一生补处的身份。这一个法门最可贵就在这里。这也因为是阿弥陀佛的本愿,如果不是本愿成就的佛就没有这些可贵之处了。

本愿有“因本之愿”,有“根本之愿”。阿弥陀佛四十八愿中,只有第十八愿是根本之愿,其他的都是“因本之愿”。阿弥陀佛的第十一愿说:凡是到极乐世界的人都是不退转,而且必至灭度。所以我们只要到极乐世界就不会退转,而且必至灭度。第二十一愿说:三十二相八十种随形好完全具足。第二十二愿说:让你一生补处,而且到其他世界广度众生。

所以,我们的往生跟我们的成佛都在阿弥陀佛的本愿中,四十八愿也好,第十八愿也好,通通具足。因此我们才强调,阿弥陀佛成佛是因为有本愿才能成佛的,也由于是本愿的佛,才是可贵的。

问:第二个问题:目前国内道场大都在弘扬净土法门,其他法门相继衰落,如果不大力弘扬其他宗派如唯识、天台等,佛教是否越来越衰微?通教通宗的道场越来越少?另外,修习佛法是否须要阅读其他经典?而不只是单读一本《无量寿经》或《阿弥陀经》呢?

答:释迦牟尼佛出现在这个世间的目的就是为了要广度众生,只要能够广度众生,佛陀出现在世间的目的就达到了那如果我们众生学佛不能往生极乐世界,死后还是继续轮回,即使通宗通教、深入经藏,通达八万四千法门也不是释迦牟尼佛的目的,也不是我们学佛的目的。因为一旦轮回的话,这一辈子所学的下一辈子未必仍能记得,何况我们随业力流转,假如堕落地狱的话,只有受苦,整个身心只有苦,不可能再有心力去回想起以前所学过的法门,比如如果堕入猪胎的话,就是猪的习气、性情、愚痴。

所以,学佛最重要的就是要深入净土这一个法门,往生极乐世界。不但自己学这个法门,也劝导所有与我们有缘的人都来学这一个法门,能够学这个法门就是大智大慧,能够将这个法门传播出去就是大慈大悲,大家若都能够学这个法门,大家就都是大善根、大福德了。

所有的经典到灭法时代通通都消灭了,只有宣扬这个法门的《无量寿经》不消灭,这一部经不消灭,等同于所有的经通通没有消灭。因为佛说千经万论的目的都是要让我们解脱,我们如果能够解脱的话,千经万论的目的就都达到了。所以不怕不会深入经藏,只怕不能往生,因为一旦往生,岂止深入经藏,三明六通,百千陀罗尼立刻就全都现前了。

以我来说,年轻的时候背了很多经文,现在年纪大脑力衰退了,那些经文就忘记了。生生世世以来,我不是没有出家过,一定不是这一世才出家的,也曾经当过高僧深入经藏,所有善事都做过;也曾经上生天堂:四天王天、忉利天、夜摩天、兜率天,我都去过;色界天、无色界天也都去过,所有的法门也都学过,可是现在呢?由于没有往生极乐世界,现在还是凡夫。

还有,我也曾经杀过人,生生世世以来被我杀死的人不晓得有多少,被我害过的众生也不晓得有多少,被我偷的、抢的、骂的、侮辱的不知道有多少,所以我曾经堕落阿鼻地狱,曾经上刀山下油锅,曾经当畜生、饿鬼,我就是这样的人,只差我没有往生极乐世界。

那么请问各位:你们以前有没有出家过?有没有当过高僧?有没有杀人?有没有曾经因为能够入定,所以五通具足过?我们从小有没有吃过肉?吃肉就是间接杀生,何况直接杀生,所以我们生生世世、世世生生以来都有犯过五戒,造过十恶业,都曾经上天堂、下地狱过。《正法念处经》说:“从天生地狱,从地狱生天”;《涅槃经》说:“虽复得受梵天之身,乃至非想非非想天,命终还堕三恶道中。”要生色界天禅定要很高,有禅定就有神通了,就会出入墙壁无所障碍,也能知过去、未来,也有他心通。可是命终福尽将来还有堕落地狱、饿鬼、畜生的可能。无色界天也是一样,无色界天最长的是八万四千劫寿命,处在甚深的禅定当中,但是一旦死了还是要堕落。

一个人贵为国王,披金戴玉的,可是当他掉落海中时,跟一个乞丐掉落海中是没有两样的,同样都会死掉。这个意思是说,如果未出三界六道的话,命运都一样──善人、恶人一样;出家、在家一样;必须能够解脱生死轮回才是究竟之道。

所以我们要有这个智慧,不是说其他的法门不要学、不要弘扬,还是要的。比如说,我们不只是念佛就好了,还是要尽量的敦伦尽分,闲邪存诚,诸恶莫作众善奉行,也要了解其他的教理。只是有主有从,最主要的是这个净土教理要先了解,然后把这一句佛号存在心中,生死先解决,其他随缘随力来做。能这样,那么其他的做得到固然好,做不到也不会有遗憾,因为到时候这一切都会忘光的。我们年老的时候,如果能够头脑清醒,耳聪目明那就太阿弥陀佛了。不然的话,反倒是寿命越长的人,大多患了老年痴呆症。

在我们的阿赖耶识里面,三藏十二部通通具足,没有缺少,到了极乐世界,看到阿弥陀佛,就通通掀开、通通具足了。好像释迦牟尼佛,还没有夜睹明星的时候还是凡夫,一旦夜睹明星的时候,三明六通、百千陀罗尼当下具足,当下成为天上天下最尊第一的佛。所以不怕我们什么都不懂,只怕我们不能往生;不怕我们不能广度众生,只怕我们不能成佛。往生决定成佛,成佛决定广度众生。总之一切先往生再讲,不然无常时时刻刻在我们的旁边等着我们,出去有可能就被车子撞死了,坐飞机也有遭遇空难的可能,坐车也有可能发生车祸。因此我们唯有学这一个法门才会真正心安

一个无常观很深刻的人,才是老实学佛的人,因为无常观深刻就会推动他精进用功,推动他去寻找今生今世能够解脱的法门。如果无常观不深刻的话,他就会悠悠泛泛,东寻西探,一天过一天,等到真正无常来的时候就来不及了。

问:如果专念弥陀,其他法门都不学不问,恐怕佛法从此就剩净土宗了,再下去恐怕末法的时期就很快来到,所以不可偏执,应该走中庸之道,何况其他菩萨都有修行许多法门。

答:这个问题应该刚刚都有回答了。

文殊菩萨他有一首愿偈流露文殊菩萨的心情,他说:“愿我临终时,尽除诸障碍,面见阿弥陀,即生安乐刹。”这是文殊菩萨的愿。文殊菩萨也劝导法照大师,要专念阿弥陀佛,往生极乐世界。那普贤菩萨的愿是什么呢?他说:“愿我临欲命终时,尽除一切诸障碍,面见彼佛阿弥陀,即得往生安乐刹。”并引导华严会上四十一位法身菩萨往生极乐。所以,在阿弥陀佛的面前,文殊、普贤都把自己看成下品下生的凡夫,希望临终的时候,尽除所有障碍,能够顺利安然的往生极乐世界

我们要消灾免难的功德也在这一句弥陀名号里面,所以消灾延寿的药师佛佛号的功能也都在这句“南无阿弥陀佛”万德洪名里面,因为六字洪名就是阿伽陀药,万病总持。进一步说,只要念南无阿弥陀佛一佛就等同于念十方诸佛,因为我们念阿弥陀佛,十方诸佛都不约而同的来赞叹我们、护念我们、称赞我们,所以选择这个法门其实是有大智慧的。

我们学这个法门之后,也不用再念观世音菩萨、大势至菩萨,因为只要念阿弥陀佛,观世音菩萨、大势至菩萨就好高兴来当你的朋友,来当你的兄弟,如影随形来保护你,原因是你所念的正是他们头上顶戴的我们应知,观世音菩萨的目的就是引导苦难的众生来念南无阿弥陀佛,然后救到极乐世界去,不然观世音菩萨会说我好累哦,你还有轮回,还有苦难,我生生世世还要一而再,再而三的来为你救苦救难,可是如果你今生今世念南无阿弥陀佛,那我就轻松啦。这是观世音菩萨的目的。所以我们要晓得这个法门的目的,这一尊佛的目的,这一尊菩萨的目的,不可以依文解义,才不会走向岔路

附录:莲友的回响

《阿弥陀佛是怎样一尊佛》VCD光盘,是慧净师父于二○○六年十月在厦门用国语和闽南语双语演讲,内容包含阿弥陀佛是本愿成就的佛、救度众生的佛、光明摄取的佛、临终来迎的佛及相关问答。

慧净师父的声音慈悲柔和,娓娓动听。让我们明白了,原来弥陀和我们这样亲、这样近,弥陀于我们有大恩、大德、大愿、大力,而我们却生生世世,流浪六道,沉沦三途,无知、无明、愚痴度日,不懂受恩报恩,虚生浪死,以至于今。

师父的开示浅白易懂,他的相貌很慈祥,他的眼神很柔和,他的声音很慈悲,语调平缓,却有着动人心魄的力量,听着师父的开示,内心有一种深沉的感动!自然生起追随师父,信受弥陀救度,专称弥陀佛名,愿生弥陀净土,广度十方众生的弘愿。师父讲,念佛人口出光明,因为名号即是光明,弥陀与念佛人同在,无时无刻不在关怀、引导、保护他这个即将归家的儿女,慈父内心的欣喜是无以言喻的。

这两张VCD光盘应该是师父以普通话演讲在大陆发行的第一种光盘,有缘得之者,莫不欢喜,听后信受者,皆入一向专念之门。兹事体大,君不见,西方莲池里,又增多少含苞待放的莲蕊。时节因缘到时,来迎的阿弥陀佛就会持着这一朵莲花来此娑婆世界,迎接他的儿女归家了。父子相见,庆喜何极!

正是:菡萏香从佛国来,

琉璃地上绝尘埃;

佛号声声相续念,

遥知宝池一朵开。

南无阿弥陀佛!

重庆弥陀之家

二○○八.六.一五

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