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  佛法住世,全靠出家僧众的主持和在家信众的护持。佛陀得道行化不久,度了许多人出家,同时又有许多受了佛陀感化而皈依佛教的在家信众。在这些信众里面,包括有国王、大臣、长者、居士、商贩、工人、农夫、丐儿等各阶层的人物。其中能自己虔诚奉行佛法,又能本佛陀精神去做社会慈善事业的,真不知有多少。现在举出几个比较可做在家信众的模范人物来说:


  一、博施济贫的须达多

  须达多是佛世时代印度的一个大富长者,他的财产、商业、贷款,遍于恒河的两岸。自从见佛起信而皈依了佛教,就用金砖布地构筑祗园来供佛及弟子行道说法。又能本佛教的布施精神,去救济一切鳏寡孤独的平民,因此被人称为“给孤独长者”。杂阿含经说他是“家有财,悉与佛弟子共”。他自己也说:“自今以后,门不安守,亦不拒逆比丘、比丘尼、优婆塞、优婆夷及诸行路乏粮者”。   


  二、助扬佛化的频婆娑罗

  摩竭陀国的国王频婆娑罗,和佛颇有缘分,当佛初经他的首都——王舍城的时候,那时佛还是悉达多太子,正在出家,看到王舍城平原,风景优美,就在那里过着托钵的生活。当时频婆娑罗王见到他的相貌庄严,仪表堂堂,愿把国家分一半给他,要他做王。佛答复他:“我为烦恼箭所伤,愿求寂灭膏药涂;纵使能得到天帝宫,竟犹不贪况王位”?王知无法挽留,就求他将来成道先来度他。别了十年,佛成正觉,度了三迦叶归化之后,想起这件事,就带领三迦叶等千多徒众,到王舍城外的灵鹫山说法行化。这时频婆娑罗王就率领了许多臣民去见佛请法,皈依了佛教。并在迦兰陀竹林,为佛建筑一间竹林精舍,请佛和弟子们同住,专做研究佛法的教育工作。这间精舍计分十六大院,每院六十房。更设有五百个楼阁,七十二所讲堂,规模的宏大,可以想见。当时佛很高兴,曾对王说:“布施是去除贪欲,忍辱是压制瞋恚,作善是远离愚痴。这三者是进入涅槃之门的路径”。王受了佛这种言教的启示和感召,所以能不惜牺牲种种财物,来助扬佛化,为一般的众生谋福利。


  三、舍己救群的摩诃男

  摩诃男是净饭王的二弟甘露饭王的大儿子,是佛的族弟。净饭王死后,是他摄理迦毗罗卫国的国政。他也是一个诚信佛法的忠实弟子。在增一阿含经等见品中说,当时琉璃王举兵攻伐释种,大肆屠杀,他不忍同族都被残害,就在宫中的后花园池边,对琉璃王说:“我现在请求你履行施行一个方便,在我跳没池水中没有浮上来之前,你停止屠杀释种的工作,让他们尽量逃走,待我浮上来,你便随意杀戮吧”。琉璃王以为跳入池水中再浮起来,那不过很短的时间,任释种们逃也逃不了多少,就答应了他的要求。谁知他投入水中,宫中的释种几乎逃光,他还未浮上来。后来知他在跳水自杀时,自己用发系在水底的树根上,使身体不致浮起来。这事大大地感动了琉璃王,才停止残酷的大屠杀,救出了许多释种的生命。


  四、忠诚护法的波斯匿

  波斯匿是桥萨罗国的大王。他对释须达多长者能以金砖布地,买了他的太子祇的花园去,  建筑精舍供佛讲学,曾经表示很惊异:佛究竟是个怎么样的人?居然能使人民如此的感动和崇敬,不惜视金如土,来买花园供他住宿?后来他很诚恳他去见到佛。知道佛很年轻,不过是三十几岁的人,又表示惊异。当时佛就开示他说:“很多人都蔑视年轻的人,终以为年老的人才值得敬重,这种观念是不很对的,须知世间有四事是不可轻视的:一是王子虽小、不可轻视,因他已具国王的身份;二是龙子虽小,不可轻视,因它必有龙王的大力;三是星火虽小,不可轻视,因星星之火,可以燎原;四是沙弥虽小,不可轻视,因精进用功,便可证道。所以一个有智慧的人,须要向真理低头,当着一个觉悟的圣者面前,要舍去我慢,不可轻视恶口,自招罪业”。波斯匿王本是一个个性很强、固执习气的人,经过佛多次的开导,就折服了他的傲慢,也至诚地皈依了佛教,深信因果,广做善事,爱护人民,一改他从前那种专制政治、苛捐重税的作风了。


  五、劳作养亲的难提波罗

  在家皈依佛教的人,能守护戒法,过着正命的生活,同时又能依照佛的教诫去孝养父母,这是极不容易的事情。而难提波罗,正是两者兼而有之的人。他曾受过五戒和八戒,遵守不蓄金财宝的戒条;但他的家庭是很贫苦的—还有一对盲目的父母,要靠他养活,所以他不能出家。他是一个极苦的人,靠什么来维持生活,奉养双亲呢?据中阿含频婆陵书经说:“他不做农工,做农工多少伤害生命;他不经商,经商以小利侵欺他人,也不免要从中剥削;他也不畜牧,畜牧是间接的杀业;那么,他做什么呢?他是专内靠收拾剩土残灰,用作陶器来维持生活。为了要守戒,要养亲,他采取工业的手艺,过着在家佛徒的正命生活。”


 

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