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65 燃顶、燃臂、燃指有必要吗?

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燃顶、燃臂、燃指有必要吗? 
    根据原始佛典以及比丘戒律,凡是损毁、伤害、虐待自己的肉体,均非佛所允许。至于
印度苦行的外道,用火、用水、用刀,以及种种自虐方式,使自己的肉体受苦,作为修行的
方法,目的是为自己赎罪而求得神的宽恕。其起源可能跟用动物乃至生人祭神有关,神类喜
欢血食,以生肉供养是表示最高的虔诚。然而,即使用苦行能达到某些目的,却不是佛教
行的方法和方式。所以,比丘戒规定,凡四肢残缺五官不全者,不得受比丘戒。 
    可是,在大乘经典中,就有燃顶、燃臂、燃指的记载。例如《梵网菩萨戒经》轻垢戒第
十六条说:「若不烧身臂指供养诸佛,非出家菩萨。」又在《法华经》的〈药王菩萨本事
品〉,也有燃身供佛的记载,其中说:「若有发心,欲得阿耨多罗三藐三菩提者,能燃头
指,乃至足一指,供养佛塔,胜于国城妻子,及三千大千国土、山森河池、诸珍宝物,而供
养者。」大乘的苦行,是由释迦牟尼佛的因地修行的方式而来,他在往昔修行菩萨道时,曾
做种种的舍身供养及救生供养。比如他曾经为了向罗刹恶鬼求得一偈,而不惜投身相喂;又
曾在雪地见到饿虎,因缺食物,几只幼虎也将饿死,所以投身饲虎。这是基于「难行能行,
难忍能忍」的菩萨精神而倡导苦行。 
    苦行的本身跟神教所修的苦行不同,也和以生人血食祭神的意义不同,在中国的《高僧
传》中,有〈忘身篇〉及〈遗身篇〉,专门收集舍身修行的高僧事例。千古艰难唯一死,人
无不爱惜自己的身命,若能以身相舍或用火烧身,那是需要很大的决心和忍苦耐心的。 
    但是,正常的修行法是以人的行为为标准,以人间的伦理思想为基础,若有违背常情常
理的行为,便不是常人所能用而当用的,否则会使自己产生更大的烦恼,并且招致他人的物
议。修行应根据原始佛教的精神,以人间身修行,佛法应是普遍大众都能接受的修行方法;
如果强调特殊的菩萨行,而忽略了人间性、人类的共同性以及社会的普遍性,那就很难产生
普化世间的功能,至多只让人评为奇行和异行而已。如此即使能够博取若干人的尊敬,也不
能达到佛法普及化的效果。 
    燃指焚身的例子,在近代有八指头陀敬安禅师燃掉两指;在越南有广德焚身;在台湾也
有某法师燃去一指,其目的都是为了某一桩心愿。这些行为者的存心和勇气值得赞叹,但是
我们不应效法,否则就偏离了佛法住世的正途。 
    至于燃顶虽有根据,出家人受戒烧戒疤则没有出典可察,而且也为时不久。在佛教流行
地区,不论南传北传,除了中国之外,没有另外一个国家有此习俗。在明末清初之前的中
国,也没有这样的风气。而大陆在文革之后,恢复传授三坛大戒,也废止了这项规定。只有
台湾还在新戒头顶烧香疤,然而这大概也烧不了多久了,所以我们不必提它。至于头上烫十
二个、九个、六个、三个,乃至一个香疤,都没有多大意义,只能说,烫得越多,表示发心
越诚;如果是出于戒师们的硬性规定,那跟发心者本人的愿心无关。所以,我极不赞成戒师
规定烧戒疤。
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