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什么叫做易行道和难行道? 
    「易行道」和「难行道」,都是学佛修行的菩萨道。首先出现于龙树菩萨的《十住毗婆
沙论》卷五〈易行品〉。介绍菩萨的修行之道,有难、易两种。如世间行路,以步行走陆
路,比较吃力艰难;乘船行水路,比较省力容易。难行的菩萨道,是指勤行精进;易行的菩
萨道,是指以信心为方便而致不退转位。 
    龙树所说易行道的修行方法,是称念善德等十方十佛、阿弥陀佛等一百零七佛,乃至善
意等一百四十三菩萨名号。至中国昙鸾大师的《往生论注》卷上,则鼓吹专念「阿弥陀佛
一佛名号,称为易行道,宣扬弥陀的他力本愿,乘佛本誓愿力,即得往生彼佛净土,以佛力
加持,而入大乘正定之聚。道绰大师的《安乐集》,则将难行道称为圣道门,易行道称为净
土门。到了日本的法然上人,则标出「自力圣道」与「他力净土」,来说明难行道与易行道
之不同。 
    可见,龙树菩萨所说的易行道,是以称念诸佛菩萨来求生十方净土。而中国及日本的净
土行者,则以修行阿弥陀佛的净土法门为易行道,仰仗彼佛愿力,往生极乐净土。到了彼佛
净土之后,由于所见所闻,都是阿弥陀佛说法教化的设施,耳濡目染,无非念佛、念法、念
僧,所以比较容易成就菩提,且能直至位阶不退。 
    不过若全仗佛的愿力往生者,要至不退转位,必须经过极长的时间。因在彼土无缘修
福,但可修慧,修慧能离烦恼,若不修福,便不能成就菩萨功德。故虽容易,却有迂回之
感,必须等到位阶不退之后,再到世间广度众生,以修足菩萨的福德,福慧圆满,方能成
佛。易行道的殊胜方便,较便利自信不足、罪业深重的怯懦众生,能使之有得度的希望,并
鼓励他们学佛、念佛。 
    所谓难行道,就是以三大阿僧祗劫的时间,修难行能行、难忍能忍的菩萨道,这是修行
佛法的通途。三世一切诸佛都是由于在因地时发了无上正等的大菩提心而成佛。也就是说,
发愿求成佛道者,通常是要先成就信心。依据《璎珞经》说,修行信心,须经一劫、二劫、
三劫,便得信心不退而入初住位。《起信论》则说:「修行信心经一万劫。」信心成就,然
后进入初住位,那才是第一阿僧祗劫的开始;至初地是第二阿僧祗劫的起点;过七地是第三
阿僧祗劫的发端;十地满足,三大阿僧祗劫修毕,成为等觉菩萨。例如:观音、势至、文
殊、普贤、地藏等,再过百劫即登佛地,这便是难行道。在此期间,舍生受生,做无量布
施,修无量供养,亲近无量诸佛,在众生之中,永远是「不为自己求安乐,但愿众生得离
苦。」日积月累,我执渐渐消融,福慧时时增长。当无我的大悲究竟圆满之时,便是成佛。 
    第一阿僧祗劫修满之前,都是凡夫。依天台宗的解释,信心成就之前,称为外凡,初住
至十回向位,是内凡。在凡夫位中的菩萨,是有我的,是有众生可度的,是有烦恼可断的,
也是有佛可成的。唯其由于对三宝的信仰坚定,对自己的信心笃实,所以,勇往直前,义无
反顾,如法修行。 
    初住位前的十信位中,若遇魔障、业障、烦恼障、种种报障等,尚有退失信心的危险,
所以叫做「有退」。经常进进退退,有时信佛修行,有时又离开了佛法。然其一旦曾经发起
菩提之心,就已种下了成佛之因,不论此因的力量强弱,总还有机会再度,乃至于再三再四
地从八识田中显现,使之继续修学佛法。到了信心不退之后,从成佛的时间上讲,已经确
定;从受苦受难的程度上讲,则风浪越来越强劲,前程越来越艰难,这就是菩萨修行的难行
道。中国的贤者、豪杰,不是也有「鼎镬甘如饴」的襟怀吗?菩萨受苦难,是出乎他们的愿
力,不是业报。这样的难行道,对菩萨而言,是正常的修行过程。 
    不过阿弥陀佛的净土法门,也不全然是信心薄弱者所修,依据《观无量寿经》所示,九
品莲花往生,上品往生的条件,即有修三福业及发菩提心的菩萨行,故也不是全赖弥陀的他
力往生。唯有下品往生,是全仗阿弥陀佛本誓愿力的他力救济。
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