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密教是什么? 
    根据密教的传说,密教是由大日如来毗卢遮那佛,传金刚萨埵,住于金刚法界宫,成为
第二祖。释迦世尊入灭后八百年,有龙猛菩萨出世,开南天铁塔,向金刚萨埵面受密法,成
为第三祖;再传第四祖为龙智;再过数百年,龙智七百岁,传第五祖金刚智,那就是中国唐
玄宗开元年间,来华的三位密宗高僧的第一位。所以密教不是释迦世尊所说,而是直接由法
身佛所说;因为法身不说法,故称密教的传承为密法、根本心法或无上大法。密法由凡夫传
承是不可能的事,因此而称密宗的传承者为金刚上师、大成就者。 
    但从佛教的历史看,密教的起源是印度的民间信仰,最后发展成密教或密乘,则属于印
度晚期大乘的事。它以佛教大乘思想的理论为基础和根本,引进了印度教的观念和修法。 
    密法可分为杂密、事密、瑜伽密和无上瑜伽密。杂密类似民间信仰,事密已经有组织
化,瑜伽密跟禅定相应,无上瑜伽是跟当时印度教的性力派结合而完成。所谓性力,即是以
男女性的交媾,两性双身双修,成为方便和智慧的圆满集成。以女性代表智慧,以男性代表
方便。这种思想和中国道家的房中术(又名御女术)是一样的,不是根本佛教的修行方法。 
    佛教以离欲为根本,无上瑜伽却要透过淫欲的事实以达解脱的目的。所以,后来西藏
黄教教祖宗喀巴,加以改革,予以废除,禁止以男女的性交行为做为修行的方法;但其他各
派依旧采用,他们为了所谓合理化,必须先炼气、脉、明点,然后才能实施所谓双修的法
门。 
    密教本身是以当时印度的时代背景和后来的西藏环境而形成的,我们不能说西藏的密教
不是佛教,除了无上瑜伽的这部分,他们的教理和行法,组织严密,层次分明,特别是在教
理方面,以中观为根本,以瑜伽为辅佐,这是中国佛教所未见的。他们对于僧侣的训练和教
育,也极其严格而有系统化、层次化,所以有坚定的信心和一定的法门。但在蒙藏地区,称
活佛的,也未必一定有修证及学问。 
    密教的上师,就是法的传承者,是直接从金刚萨埵,或者是佛的法身,传承下来的,不
能自称为上师,必须师师相承、口口相传,必须修完一定的坦特罗,而有传承者承认他已得
了大成就,才可以成为上师。绝对不是鬼神附体、无师自通,不是仅懂得一些咒语,表现一
些灵异,就能够自称为上师的。 
    问题也出于此,密教的源头,开始便是如此,这使得佛教无法保持门庭的清明,任何人
均可能假藉佛菩萨的降示而自称为上师。不过在西藏,因其已有严密的制度,不易滥冒,所
以,还是可行。而西藏以外的地区,藏密各派的领袖和组织的力量,已经无法达成监别、监
定和监督的责任,以致密教风行之区,上师纷纷自立。 
    在西藏最早传承密宗的是在家人,比如莲花生大士,是红教的创始祖,传说中他是有妻
子的,以后红教的喇嘛、上师也都是在家人,所以上师由在家人担任,是为西藏的特色。他
皈依四宝,也就是佛、法、僧之上,加上上师;三宝不重要,上师才是信仰的中心,他就
是本尊、就是佛,而代表佛的报身,若不通过上师,便无从接受佛法,此虽有密教自己的理
论,却为显教所不承认。它类似于神教的天使和上帝的代言人身分,与平等的佛法不相应。 
    上师也有女的,在西藏已是这样。但现在也有人说,男性的弟子,若想修无上瑜伽时,
最好上师本身是女的,因此,就有称为上师的女性,藉口传法而跟男性弟子发生淫乱关系的
情形。 
    上边已经说过,以男女性行为做为修持的法门,不是佛法,非清净法,对我们的社会而
言,也是一种应该禁止的事。所以,自古道家修房中术,必有房外的护法,必须财力与势力
兼具之人,才能做到;普通的道士,没有这个力量,否则淫风所至,绝非社会之福。虽然,
他们修持者本身,不以此为淫乱,而是达到身心统一、内外统一、男女界限统一的目的,不
是为了满足性的快乐和享受;但在中国,始终没有将之当作正大光明的一种修持方法。而所
谓统一也只是暂时的统一,属于一种忘却小我自我中心的情况,并没有达到断除烦恼的程
度,当然没有解脱,更没有成佛。 
    一般所谓即身成佛,在中国天台宗也讲到成佛有六种层次──理即佛、名字即佛、观行
即佛、相似即佛、分证即佛,乃至于究竟佛。若说一般众生就是佛,是理即佛;学佛之后,
已经知道自己是佛,是名字佛;开始修行,称为观行佛。因此,密教的即身成佛之说,也就
不足为奇。若一修密法,略有觉受就能成为究竟佛,这在密教自己也不会承认;如果是的
话,最多是观行佛。连宗喀巴、达赖喇嘛也不会承认自己是究竟佛。 
    对密教而言,气、脉、明点,极为重要,这是印度瑜伽术的共同要求,修定必须健康、
强身,利用打坐或观想方法,达到气脉畅通,也是内外道的共同现象。所谓明点,和道家所
说的还精补血、还精补脑有类似之处。精力充沛而能气定神闲、头脑灵敏、身心舒畅。显教
的禅者,虽不蓄意去修炼这些道术,也会有类似的现象发生。 
    密教的修法,重于身体的所谓即身成佛,和道家的所谓羽化登仙和白日飞升,同样是以
肉体的转变为修炼的目标。可是从佛教的根本观点而言,色身是五蕴假合而成的幻法,所以
称为无常法,既是无常法,必须解脱;若执著无常法的身体为修行的终点,那仍在生死当
中,而不出三界。所以,禅宗称修炼这些法门的人为守尸鬼;纵然传说中的龙智活到七百
岁,正像中国道家传统中的陈搏活到八百岁,终究难免一死。所以,佛教不否定气、脉、明
点的作用,也不肯定气、脉、明点的必要。 
    至于西藏喇嘛和南传上座部比丘,不拒肉食,甚至必须肉食,这是受他们社会环境和自
然环境的影响而成,我们不必苛求。西藏喇嘛当然知道基于佛陀慈悲的教义,不应食众生
肉,但是为了生存和适应环境的原因,因此,制造出了种种似是而非的理由和推卸责任的托
词。例如宣称吃众生肉,便结众生缘,特别是被成就者所吃,即可转畜牲身为佛身和菩萨
身,也就是畜牲的身体,成为修行者肉体营养的一种转变。同时又说,以咒愿力,咒愿被吃
的众生,可使之离苦得乐。但事实上,修行者未必是大成就者,所有的修行者全体肉食而为
所有被吃的众生超度,这实在是极大的问题。当然,以密教的立场,大成就者已经得大解
脱,无所谓食肉与不食肉。 
    肉食者死后火化也有舍利子,此与肉食否无关,也与解脱否无关;凡是修定,或是凝
心、摄心而达到修身目的的人,烧了会有舍利子。通常说,要修持戒、定、慧三学的人,才
有舍利子;但是舍利子本身是人体分泌物的结晶和凝结,它有若干程度的神圣和神秘,为佛
教徒所重视,但未必是佛教徒的大事,解脱生死才是根本大事,因为这还是属于界内色身的
变现,终究不出于无常的范围。 
    所以,在佛灭火化之后,大迦叶尊者,号召五百大阿罗汉,共同结集佛的法身舍利──
诸部经律,而置佛的在家凡夫弟子们去争抢佛的肉身舍利之事于不顾。可见肉身而得舍利,
自始受到凡夫的重视,而为圣者所忽视。
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