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神道设教也是佛教吗? 
    不!不是的。但是,很多人由于神佛不分,把民间信仰视为佛教信仰的同类,而且佛教
信仰中,也掺杂了民间信仰的现象,以致佛教被误为是神道设教的亚流。 
    考察「神道设教」的原意有两种:一是《易经》所说的,君主顺应自然之理以教化人
民:「观天之神道,而四时不惑,圣人以神道设教,而天下服矣。」此如孟子所说:「天视
自我民视,天听自我民听。」在位的君主称为天子,顺应天命而治理国家,都是神道设教之
意。二是利用鬼神以统治并教育人民,这是《后汉书》所说:「急立高庙,称臣奉祠,所谓
『神道设教』,求助人神者。」前者的神道,即是代表自然法则的运行;后者的神道,是以
特定的鬼神信仰,给予人类的启示和指导。前者尚是理性的,后者即属于盲从的迷信了。 
    中国的宗教,始终是在理性和迷信的交杂之中,继续发展下来,所以从未产生过像基督
教那样的一神信仰,也没有出现过理性主义的宗教,如印度传来的佛教之被全面接受。虽然
孔子主张「不语怪力乱神」,中国的民间,乃至于士大夫阶级和许多的君主,还会或多或少
地接受鬼神信仰。所以,本文所谓的「神道设教」,是指鬼神以神仙佛祖等名目,通过鸾坛
的迎鬼降神、灵媒的鬼神附体所谓仙佛借窍等现象,而形成的民间信仰。但它的信从者,不
一定仅是一般的庶民。 
    神道设教,常被称为淫祠的原因,是它能够泛滥成灾、惑乱人心,这种现象可能是真有
鬼神的降灵,也可能仅是出于灵媒、乩童等巫师、术士的操纵。即使真有鬼神降灵,也会由
于各类鬼神的福德、智慧的大小不同,善恶不定,而使同一个鸾坛或同一位灵媒,在不同的
时候,接收到不同鬼神的降灵,而得到不同的指示。他们没有统一的、稳定的所谓常经、常
理、常法,所以,不能做为知识理论的标准和社会道德的依据。如果是出于灵媒、术士的操
纵,那情况更为严重。他们能够翻云覆雨、颠倒黑白,也能够救世济人、益物利生,信从者
越多,他们的「灵力」越强。若为野心家所用,即成为乱世的祸种;清平之世,若为治世者
所用,也可成为造福人群的力量。因此,自古以来对于神道设教的认识是:「水能载舟,也
能覆舟。」神道设教虽能助人,亦能毁人,所以明智之士,都应抱著「敬鬼神而远之」的态
度。鬼神如小人,既不可以得罪,也不可以亲近;鬼神出尔反尔、喜怒无常、善恶不定、邪
正难辨。信之者虽然有若干的灵验可观,却不是绝对的可靠;如果是出于灵媒、术士的蓄意
安排,那就更为可怕。历史上所谓妖邪乱党、妖言惑众者,就是出于如此的神道设教。 
    灵媒、术士的第一代,多系得之于偶然的降灵;他们的继承者则需经过训练,多半是选
用儿童和少年,给予特定的技术训练。从训练过程中,使他们学会如何接受鬼神附体,在日
积月累之后就会形成一种自然的习惯和反应。到时是不是真有鬼神的降灵和鬼神附身,并不
重要;重要的是降灵时的仪式、气氛和心理反应。在一定的仪式、气氛之下,就有特定的心
理反应,所以能够接受操纵者的暗示,而以为是神的意志。灵媒若系成年人,他想什么就会
出现什么;若系儿童,他会接受操纵者的暗示和平素训练的灌输而有所反应。所以这些现象
可能是鬼神的降灵,也可能是精神病的患者,或者出于巫师、术士的安排。 
    巫者、术士、灵媒可能是读过一些诗书的,也可能没有受过教育。但有一个共同的现
象,那就是他们的第一代,很少是训练出来的,而是出于突然的鬼灵附体,即所谓仙佛借
窍,为一些无名鬼神,冒替某一民间熟悉的神灵之名,用他们来做为表现灵力的工具。他们
也真的能够知道一些过去的事,并预言未发生的事件;能够为人治病、劝人行善、教人免
难,这就是为什么一般人会「信巫不信医」、「信神不信人」的原因所在。但在这种灵验似
是而非,可靠率很低,大概是百分之五十,最多百分之六十到七十;可是只要少数人经验到
受用,便会口口相传,而造成香火鼎盛、信者蜂涌的现象。 
    灵验的可靠率,多半也与求神者的心理有关。求助心切,便可从降灵的仪式和气氛中得
到「灵力」的反应。灵媒、术士,也会在那些无名鬼神的指导下进修,进修越久,所知有关
的宗教、伦理、道德、星相、医卜等常识也越多。所以,他们能够写诗句、开药方,也能说
出各宗教杂陈的伦理观及宗教观,能够使人信以为那是什么大神降坛。其实,凡是鬼神都有
一些报得的神通和感应的灵力。鬼神不需要经过学习,就能摄取当时现场中人们的观念、知
识、技术和学问,就地取材、随取随用。他们并没有自己的理想,他们所要表现的,只是自
大、自尊、我慢等态度。 
    如果是第二代的灵媒、术士传承者,也就是前面所说的,从青少年和儿童中选择而予以
训练。这些人多少要带点神经质、敏感、多幻想等特性,经过一定技术的训练、学习,再经
过特定观念的传授、灌输之后,就是没有真的鬼神降灵,他们也能够出口成章、落笔成文、
看病处方、批示命相、预言凶吉等,这类的可靠率就更低了。唯因信仰者已经习惯了依赖这
种降灵的所谓神示,也就很难以客观的态度加以考察和追究。同样的,类似这些受过专业训
练的灵媒等,在仪式进行时的神智恍惚,多半也无法分辨那些降灵运作的现象,是出于他们
自己的意志,还是真的来自所谓仙佛借窍的鬼神灵力。 
    当然,如果是和他们自身的名、利、物欲、嗔爱等有关的话,他们必然知道是在藉口仙
佛借窍,而说他们自己想说的话。正由于这种原因,神道设教虽有其作用,却不足以信赖。
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