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佛为什么要度众生? 
    《金刚经》说:「彼非众生,非不众生。」又说:「众生者,如来说非众生,是名众
生。」又说:「实无有众生如来度者,若有众生如来度者,如来则有我、人、众生、寿
者。」所谓度众生是佛在发成佛大愿的时候,所立的誓愿,也是在没有成佛之前,尚有自我
中心的时候,所抱持的心愿,所以在未成佛前的凡夫或菩萨,是有众生可度的。 
    可是,在成佛之后,既没有了众生,也没有佛,否则便是对立。既然有能度与被度的关
系,便不圆满,并没有亲证法身的全体;因为一旦亲证法身的全体,那就无内、无外、无
彼、无此。例如任何一滴水从海而来又回到海中去,从大海看,所有的水是属于全体的,只
当每一滴水自己看,才看到不同的河流、雨露、霜雪、冰雾。所以《金刚经》又说:「善男
子、善女人,发阿耨多罗三藐三菩提心者,当生如是心:我应灭度一切众生,灭度一切众生
已,而无有一众生实灭度者。」 
    未成佛时的发心菩萨,都要度众生,故有众生可度。因从菩萨的立场来说,一定有众生
可度,到了初地以上的菩萨,虽已经知道没有众生可度,但他还要度众生;到了八地以上的
菩萨,则是自然运作度众生,自己却已经不再度众生。成佛之后,便不度众生,无众生可
度,只是众生自度,以其善根、福德、因缘的多少,而能感得佛与菩萨的化现而做救济;那
是众生心中的佛与菩萨,不是佛与菩萨的本身。 
    所谓善根是众生本有的,但是不加以培养,不会增长、显现,越是努力精进求法,越能
感应诸佛菩萨的慈悲摄化,所谓自助而人助,唯有众生有求,才能感得诸佛菩萨的应化。佛
教常以如人撞钟为喻,轻轻地撞就小声地响,重重地撞就大声地响;钟有响的功能,如果无
人去撞,它不会自响;所以,众生如果不自己努力,增长善根,虽然佛的法身遍在,也不会
帮到你的忙。 
    所谓增长善根,就是要发菩提心,也就是说众生自求成佛,即得佛的教化、感应;当自
己成佛之后,就接受一切众生的感应,而非佛去感应众生。所以,一切诸佛成佛之后,他是
全知、遍知的,因此名为正遍知觉,有求必应──众生有求,诸佛必应。 
    佛度众生不是以知识度众生,所以佛的全知,并不是说佛需要知道众生所具备的一切知
识,也不需要通过众生经验中的逻辑理念等的思想,因为他是整体的,众生是局部的、个别
的,他能给众生一切,但是不需要学习众生的东西,而是众生需要的,他就直接给予。因
此,种种根器的众生,就能得到种种佛法的利益。人间所谓的分析以及归纳,这都是从个
体、局部为著眼;佛的心量,既然是全体,所以不能用凡夫的知见去解释、衡量佛的正遍知
觉。 
    人间所见的佛,比如说释迦牟尼,从理论上讲是化身佛,在人间像人,在天上像天,至
地狱中像地狱,在任一类的众生当中,就像那一类的众生。他是有形象的、局部的,需要经
过学习,才具备人类所有知识,用这些做为度众生的工具,而使得众生受益。他同时可以在
无量无数的地方,显现无量无数身,度无量无数众生,而他本体法身是不动的。因此,我们
不可以说,由于化身的佛有生有灭,就说法身的佛有来有去;也不可以说,化身的佛需要具
备人类的知识,而法身佛就因此而有限;其实化身的佛,也就具备正遍知觉,因为他不离法
身,可是不能够说,正遍知觉的法身佛,是以凡夫知见,所见化身佛的知能,而称为正遍知
觉。
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