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先度众生还是先成佛? 
    根据《地藏菩萨本愿经》〈阎浮众生业感品〉的记载,地藏王菩萨在无量劫以前,曾为
一小国王,与其邻国的国王为友,当时两国的人民,多造众恶而不修善行,二王计议,广设
方便,救济他们。一王发愿早成佛道,然后度脱如是众生;另一国王发愿先度此等罪苦众
生,令得安乐,至于菩提,然后自己成佛。发愿早证佛道的国王,就是后来的一切智成就如
来,已在距今无量阿僧祗那由他不可说劫之前成佛;另一国王就是后来的地藏王菩萨,以迄
于今,尚未成佛。 
    由这两个例子,所以有人要问:「究竟是先成佛道好?还是先度众生好?」 
    此与各人的本愿有关,一切智成就如来,在因地作国王时所发誓愿,只说早成佛道而度
众生,未说先成佛道后度众生。也就是说,愿他于菩萨道的圆满之时,即成佛道,成佛之
后,还度众生,他在成佛后的寿命,长达六万劫,当然被他所度的众生,不可计量。当地藏
菩萨,在因地做国王时,所发誓愿是:不愿早成佛道,而愿先度一切众生,故迄于今,仍是
菩萨身分。未愿遵循通常菩萨道之三祗百劫的时限,这是出于他个人的悲愿,不是说众生成
佛,都要像地藏菩萨,或者都要像一切智成就如来。 
    菩萨依愿力受生,众生依业力受生,菩萨为救度众生而往来于三界,众生是为接受罪报
和福报而流转于三界。菩萨虽在三界,却是已得解脱的自在之身,众生是被生死业报束缚的
可怜愍者,圣位的菩萨,既是自由自在,那么对于先成佛道或先度众生,已没有不同了。所
以,地藏菩萨的「地狱未空,誓不成佛」,在诸大菩萨之中,悲愿第一。至于其他的菩萨成
佛,依照通途乃是经过三大阿僧祗劫菩萨道之修行。 
    所谓菩萨道,即是发愿上求佛道,下化众生,所以不是说不度众生,就能成佛。《地藏
经》所说的一切智成就如来,发愿早成佛道,也没有说不经过三大阿僧祗劫的修行及度众生
的阶段。只是比起地藏菩萨尚在无量劫中行菩萨道,一切智成就如来是早成佛道了。据此可
知,早成佛道救度众生与度尽众生方成佛道,二者皆系出于诸佛菩萨不同的悲愿。
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