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佛教的授记观念是什么? 
    授记(ryakarana )是佛教的专有名词,是十二部经的一种,它的意思是预告,是佛对
于已发心的众生,预告其必将成佛者。本来在帝王制的时代,国王所生的第一个儿子,多半
会被预定为王位的继承者,在宣告其继承的法定地位之时,也称为授记;而且,在印度需要
取四大海水灌其顶,以召告天下,因此称为灌顶王子,这是意味著将来他能统治四海之内全
部国土与人民。 
    在佛经中的授记是指佛陀为弟子们预告,亲证菩提的时间,比如说《法华经》就有一品
称为〈授记品〉,为五百罗汉授记成佛,甚至为恶名昭彰的提婆达多授成佛的记别。佛法的
授记思想,在于证明人人都能成佛,不论何人,如能修行佛道,便可依据各人的根性和修行
的法门以及勤惰的态度而判定成佛的迟早。 
    谁够资格接受佛的授记?必定是指位阶不退的菩萨,因此,《法华经》中的罗汉,其实
是大乘菩萨。不过授记不限于大乘,若修小乘法而证初果以上的圣者,也授必定证得阿罗汉
果的记别;就像所谓初果将七返生死而证阿罗汉果,到三果就住不还天,直证阿罗汉果,不
再到人间来。 
    佛能见一切众生心行和修行的历程,并了若指掌。等修行者已经位阶不退,他的前程已
经很明白,给予授记,不是预言,也不是猜测,更不是命定,只是像一位导游为旅行者从地
图上指出到达目的地的路线、距离以及时限迟早而已。通常学校的老师,对于正常的学生于
入学之后,已经可以告诉他们在几年之后,必将毕业,这其中没有神秘色彩。 
    在中国的禅宗,早期并没有授记的行为和仪式,到了晚近的丛林寺院,为了选拔和预定
主持寺院的后继人选,在遴选之后,也会举行授记礼式。因为古代的传法授记,传的是心
法、以心印心,心心相印,不需要仪式,更不需要文件的证明,接法的人,也不一定会接掌
主持寺院的职位。而晚近以来,中国的禅林,授记时,有法卷的颁发,也未必是选拔已有证
悟经验的人,授记之后,目的在于传承主持寺院的职位。所以,多半只有授记之名,而无授
记之实,已经失去了传法的本意,此不在本文讨论之内。 
    有若干具有神秘经验的修行者,往往好为他人做授记式的预告,如果仅仅预言日常生活
中必将发生的事,那是一般的灵媒、乩童都可以做到的神鬼活计,不足为训。如果为他们的
信从者授阿罗汉记或成佛记,那是打的大妄语,他自己非佛,何能为人授成佛记、成阿罗汉
记?如果他们自称已经是佛,但在佛经中,没有见到释迦世尊预告,某人在弥勒菩萨成佛之
前的某时代成佛为人授记。释迦世尊既然没有为他授记,何以他能够为人授记?时下有许多
人自称为佛或大菩萨的再来,他们也能表现出慈悲和救济众生的态度,在他们的内心深处,
却为大我慢所盘踞,其实是否定了释迦世尊的教法,并非正信和正统的佛教;正信的三宝弟
子,应当有所监别。 
    真正的大修行者,必定以凡夫的身分自许,否则,很可能成为鬼神及魔道的伴侣。释迦
世尊强调在人间活动并具有人间身的佛,是人性本位的佛,是人格健全的佛,所以太虚大师
提倡「人成即佛成」。 
    转码注: 「授成佛的记别」的「别」应为草字头下面一个「别」字
    转码注: 「必定证得阿罗汉果的记别」的「别」应为草字头下面一个「别」字
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