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不死之法

禅宗有偈云,“万法归一一归合,神光不明赶达摩,熊耳山前跪九载,只求一点躲阎罗。”这个公案证明求法不是件容易事,要有为法忘躯的精神才能得到正道。

菩提达摩从广州登陆(他从印度乘船来到中国),便到金陵(南京),经过神光法师讲经的地方,进去问神光,“你在这里做什么?”神光说,“我在讲经。”达摩又问,“讲经做什么?”神光说,“为了生死。”达摩说,“法本来不可说,无法可说。你讲的黑是字、白是纸,怎能了生死?”神光一听,大怒说,“你这个摩罗刹!敢来谤佛谤法谤僧,岂有此理!”说完之后,便用铁念珠朝达摩祖师的面上猛力打去!达摩在没有防备的情形下,被打掉两颗门牙。达摩祖师一想,如果把牙吐在地上,那么这地方要大旱三年(因为证果圣人的牙落地,诸天降罪,此处人会受到不下雨的惩罚)。达摩不忍心令这地方的人受荒旱之苦,乃将两颗牙吞到肚中。所谓“打落门牙和血吞”,留下这个典故。

达摩修忍辱波罗蜜,一言不发走出神光讲经处,过长江向河南嵩山而去。这时,无常鬼奉阎罗王之命,来请神光去参加他们的宴会,便对神光说,“你是神光吗?”神光说,“是的。”无常鬼说,“阎罗王请你去饮茶。”神光一听,便说,“我讲经时,天华乱坠,地涌金莲,我还要死吗?”无常鬼说,“你当然要死啦!”神光问,“谁能不死?”无常鬼告诉他,“只有刚才被你打掉两颗门牙那位黑和尚,他才能不死。”神光向无常鬼恳求说,“无常居士,请你慈悲,行个方便,我去跟那位黑和尚学不死之法,可以吗?”无常鬼允许他的要求。神光乃日夜向北方追赶达摩,最后追到熊耳山,见达摩在山洞中面壁入定,乃向达摩顶礼忏悔,跪了九年,才得不死之法,成为禅宗二祖。

——宣化上人

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