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   提到佛塔,有一个人便不能不提到,这个人就是阿育王。

阿育王在公元前三世纪左右,统一了整个印度,是护持佛教的一位英主。

阿育王从小性情粗暴,据说,他即位之初,骄奢逸乐,凶暴至极,滥杀群臣,残害手足。其前半生,可说极其残忍暴虐,但当他皈依佛教后,却成为一位博爱仁慈的君主。

有关阿育王皈依佛教的因缘,众说纷纭。有一种说法是在他继位的第八年,兵征羯陵伽,战况惨烈,死伤无数,阿育王追悔不已,遂入佛门。

阿育王归依佛以后,大兴佛事,到处建立寺塔,奉安佛舍利并供养僧众。据记载,由于阿育王所统领的国家有八万四千之多,因此,他下令建造八万四千大寺与八万四千宝塔。又有记载,阿育王为祈求疾病痊愈,建造了一千二百座宝塔,并每日供养二万僧徒。

 
山琦古塔

山琦古塔

上述记载阿育王建造一千二百或八万四千塔的具体数量未必准确,但他建立许多寺院和佛塔却是可信的。这些宝塔,随着岁月的流逝保留下来的已经很少。印度的山琦古塔(梵文Sanchi),可能是其中之一。

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